Jack Frost en zijn werk

“Ho! ho!” zei Jack Frost op een koude avond tegen het einde van de herfst, “dit is precies het soort nacht waar ik op heb gewacht. De wolken zijn dik genoeg geweest om de hitte van de zon tegen te houden, en de Noordenwind is de hele dag bezig geweest mensen te waarschuwen dat ik vanavond in de buurt zou moeten zijn. Soms vind ik het leuk om mensen te verrassen; maar ik merk dat ik niet altijd welkom ben als ik onverwachts mijn bezoek breng, dus deze keer heb ik een bericht gestuurd en ik hoop dat niemand zal mopperen. Het is een fijne nacht voor het werk.” Dus Jack Frost pakte zijn doos en ging op weg. Tegen die tijd waren de zon en de wolken verdwenen, en de sterren schenen lief en helder aan de donkere hemel. De lucht was scherp en koud, maar heel stil, want de Noordenwind was bij zonsondergang gaan slapen.

Zoals Jack Frost had gedacht, verwachtten de mensen hem die avond. De boer had de jonge kalfjes uit de wei gehaald waar ze de hele zomer hadden gestaan. De staldeuren werden vroeg gesloten en alle dieren werden comfortabel gemaakt voor de nacht. Mensen haalden hun planten binnen en plukten de herfstbloemen uit de tuinen. “Dit zijn de laatste voor dit jaar,” zeiden ze; “Jack Frost zal vanavond alles vernietigen.” Moeders liepen naar de kinderbedden en legden er extra dekens overheen, zodat de kleintjes warm en knus zouden zijn. Dankzij de vriendelijke waarschuwing van Jack Frost waren de meeste mensen zelfs klaar voor hem tegen de tijd dat hij aan zijn werk begon.

In de doos die Jack Frost bij zich had, had hij grote en kleine penselen en een verfdoos. Hij had ook wat sprankelend spul van een zilverwitte kleur. Dit gebruikte hij op de ruiten. Wat grover spul van dezelfde soort was om de grond wit te maken. Al zijn gereedschappen waren echter niet van deze soort. Jack Frost maakt veel dingen mooi, maar hij vernietigt ook. Het maakt deel uit van zijn werk om de aarde voor te bereiden op de winter door de late bloemen te knijpen en het gras te knijpen en de grond te verharden; dus naast de verf en penselen die hij in zijn doos had, had hij scherpe tangen en hamers en dergelijke.

Toen Jack Frost bij de kastanjebomen kwam, zei hij: “Oh! De noten zijn rijp! Ik moet de schillen openen zodat de eekhoorns en de kinderen deze mooie noten kunnen pakken.” Dus bleef hij lange tijd tussen de kastanjebomen en wrikte de stekelige schillen open. Wat zagen die bruine noten er mooi uit, zo knus verpakt in hun met fluweel beklede doosjes!

Jack Frost reisde snel en ver en werkte de hele tijd. Hoeveel schillen hij heeft geopend, hoeveel ruiten hij heeft versierd, weet ik zeker; maar ik moet iets droevigs vertellen wat hij moest doen. De kleine Abel had een eigen tuin. Zijn moeder had hem ’s middags gezegd zijn planten op te halen, anders zou Jack Frost ze vernietigen. Abel had het uitgesteld omdat hij bezig was met spelen toen ze het hem vertelde, en hij dacht er niet meer aan totdat het te laat was.

Toen Jack Frost naar de kleine tuin kwam, had hij veel spijt. “Oh jee!” zei hij. ‘Ik wou dat Abel deze planten had opgepikt! Ik haat het om ze te vernietigen, maar ik kan ze hier niet achterlaten want dan pakt oude Winter ze.’ Dus kwamen de kniptangen en tangen en wat zwarte verf tevoorschijn, en al snel was de tuin van Abel een treurige aanblik.

De volgende ochtend was de grond helemaal wit en sprankelend, de bomen zagen er erg vrolijk uit met hun rode en gele bladeren, en de eekhoorns waren erg blij toen ze de rijpe kastanjes plukten. Maar er was een kleine jongen die zich inderdaad erg ongelukkig voelde toen hij zag wat Jack Frost met zijn tuin had gedaan. “De volgende keer,” zei Abel tegen zijn mama, terwijl ze die avond over zijn tuin aan het praten waren, “de volgende keer zal ik al mijn planten in huis halen zodra je me vertelt dat Jack Frost eraan komt.”

“Dan heeft Jack Frost mijn zoontje wijzer gemaakt,” zei zijn mama.

image_pdfDownloadimage_printPrint