Les Chaussures Rouges

Il y a longtemps, il y avait une fille très pauvre qui marchait toujours pieds nus. Le jour où sa mère mourut, Karen, car c’était son nom, reçut de Mme Cordonnier une paire de chaussures rouges. Les petites chaussures étaient faites de chiffons, mais c’étaient les plus belles chaussures que Karen ait jamais eues.

Alors que Karen marchait derrière le cercueil de sa mère dans ses chaussures rouges, un magnifique carrosse passa. La vieille et riche dame dans le carrosse a vu Karen marcher et a eu pitié d’elle. « Viens vivre avec moi, ma chérie », lui dit-elle. Et c’est ce qui arriva. Karen vint vivre avec la vieille dame et reçut de beaux vêtements neufs. Les chaussures rouges furent jetées car la vieille dame les trouvait hideuses. Karen était triste, mais elle était beaucoup plus heureuse qu’elle ne l’avait jamais été.

Un jour, la reine vint en ville avec la petite princesse. Tout le monde vint voir la princesse. Karen, elle aussi, voulait apercevoir la petite fille. Quand elle vit la princesse debout, elle vit que la petite fille portait de magnifiques chaussures rouges. Elles étaient bien plus belles que les chaussures rouges que Karen avait elle-même en premier. Elle était un peu jalouse : « Si seulement j’avais de telles chaussures », pensait-elle.

Quelques années plus tard, Karen devint en âge d’être acceptée dans l’église. Elle reçut de nouveaux vêtements spécialement conçus à cet effet. La vieille dame lui permit également de se faire faire de nouvelles chaussures. Chez le cordonnier, Karen vit immédiatement de magnifiques chaussures rouges, exactement comme celles que la princesse avait portées des années auparavant. Karen a tout de suite su qu’elle voulait ces chaussures. La vieille dame n’approuverait jamais, mais comme elle ne voit plus très bien, Karen décide de les acheter quand même.

Le lendemain, Karen traversa l’église avec ses nouvelles chaussures. Tout le monde pouvait voir les chaussures en cuir verni. Ce ne sont sûrement pas des chaussures que l’on porte à l’église ! Pendant ce temps, Karen ne pensa à rien d’autre. Du coup, elle entendait à peine ce que disait le prêtre et manquait l’important service. Elle oublia même de prier.

Lorsque Karen sortit de l’église après l’office avec la vieille dame, un vieux soldat se tenait à la porte. Le soldat regarda les chaussures de Karen et dit : « Ce sont des chaussures pour danser, pas pour aller à l’église. Il tapota la semelle des chaussures. Elles doivent rester fermement en place pendant la danse. Immédiatement, Karen a eu le sentiment irrépressible qu’elle devait danser. Elle fit prudemment un pas de danse et soudain, elle ne put s’arrêter de danser. Des spectateurs la firent monter dans le carrosse de la dame, mais même là, elle ne s’arrêta pas de danser. Elle donna même un coup de pied à la vieille dame ! Heureusement, on lui enleva les chaussures rouges des pieds et ses jambes se calmèrent. À la maison, les chaussures sont allées directement dans le placard, mais Karen ne pouvait pas les oublier.

Quelque temps plus tard, la vieille dame tomba très malade. Karen prit soin d’elle du mieux qu’elle pouvait, jusqu’au jour où elle apprit qu’il y avait une grande fête le soir même. Karen mit ses chaussures rouges et laissa la vieille dame toute seule. Mais dès que Karen fit un pas de danse, les chaussures reprirent le contrôle. Karen ne pouvait pas s’empêcher de danser. Les chaussures la menèrent au plus profond de la forêt sombre.

Pendant ce temps, Karen eut peur et fut triste. Elle essayait d’enlever les petites chaussures, mais elles étaient complètement collées à ses pieds. Elle regrettait sa décision de laisser la vieille dame seule et se sentait très coupable. Karen dansa jour et nuit, à travers champs et routes et parfois même à l’autre bout de la ville. Jamais elle ne s’était sentie aussi seule.

Un jour, Karen dansa devant la maison du bourreau. « Aide-moi ! », lui cria-t-elle. Et il l’a fait. Il arracha les chaussures des pieds de Karen et lui fabriqua de magnifiques pieds en bois. Pendant ce temps, les chaussures continuaient à danser, en direction de l’horizon. Karen retourna rapidement à la ville, où elle mena une vie bonne et tranquille. Et plus jamais elle ne chercha de jolis vêtements.

Écoutez l’histoire Les Chaussures Rouges