La petite fille aux allumettes

Le dernier soir de l’année, il faisait un froid glacial, il neigeait et il faisait déjà presque totalement nuit. Dans le crépuscule, une pauvre petite fille affamée marchait. Elle ne portait pas de chapeau et ses pieds nus étaient bleus de froid. Elle avait quitté la maison avec les pantoufles de sa mère, mais elle en avait perdu une et une brute avait pris l’autre.

Dans son tablier, elle avait beaucoup d’allumettes. Elle n’avait encore rien vendu. C’est pourquoi elle n’osait pas rentrer chez elle, car il y avait probablement une raclée qui l’attendait là-bas, et il y faisait froid aussi. Les lumières brillaient à toutes les fenêtres des maisons et l’odeur de l’oie délicieusement rôtie flottait dans l’air. La neige tombait sur ses cheveux et elle se mit accroupie dans un coin entre deux maisons. Ses mains glacées sont très douloureuses.

Si seulement elle osait allumer un bâton de soufre, elle pourrait se réchauffer les mains. Skrrrtttt le feu crachait et flambait. Il ressemblait à une petite bougie. Mais quelle étrange lumière… on aurait dit qu’elle était assise devant un beau poêle chaud. Oh, comme c’est agréable ! Puis la flamme s’éteignit et elle se retrouva dans le coin, dans le froid.

Elle a caressé un nouveau bâton. Puis… elle pouvait voir à travers les murs dans la pièce. Sur la table, il y avait une oie grasse rôtie et plein d’autres délices. L’oie s’est même approchée de la fille en se dandinant. Mais même maintenant, la flamme s’est éteinte et elle s’est assise dans la rue froide une fois de plus..

De nouveau, elle brûla une allumette. Et maintenant… elle était soudain assise sous un magnifique sapin de Noël aux décorations colorées et aux mille bougies. Alors qu’elle tendait les mains vers les bougies, le bâton s’éteignit. Les mille bougies se levèrent et se transformèrent en étoiles brillantes. L’une des étoiles commença à tomber, laissant une traînée de lumière dans le ciel. Elle pensa : « Quand une étoile tombe, quelqu’un meurt ». Elle avait appris cela de sa grand-mère.

Elle a allumé un autre bâton. Encore une fois, il y avait une lumière étrange. Et là… elle vit soudain sa grand-mère, brillante et lumineuse, avec un regard doux dans les yeux. « Grand-mère, s’il te plaît, emmène-moi avec toi », s’écria la jeune fille. « Quand la flamme s’éteindra, tu disparaîtras à nouveau, tout comme l’oie, le poêle et le sapin de Noël. »

Elle alluma rapidement toutes les allumettes car elle voulait que sa grand-mère reste. La lumière était encore plus brillante que celle du jour. Jamais grand-mère n’avait été aussi belle. Elle prit la petite fille dans ses bras et monta avec elle. De plus en plus haut, là où il n’y a que du bonheur, sans froid ni faim. Ils étaient maintenant ensemble avec Dieu.

Le lendemain matin, dans le coin entre les maisons, les gens trouvèrent une petite fille avec des joues roses et un sourire sur les lèvres. Elle était morte de froid la dernière nuit de l’année. La première lumière de la nouvelle année l’a éclairée.

Elle a certainement essayé de se réchauffer un peu, disaient les gens. Mais personne ne savait les choses merveilleuses que la jeune fille avait vues. Et personne ne savait qu’elle et sa grand-mère avaient commencé la nouvelle année dans les cieux joyeux.

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