La famille écureuil

Dans un grand arbre creux de la forêt, vivait la famille Écureuil : papa Écureuil, maman Écureuil, fille Betty et fils Budge. Ils vivaient dans le plus bel arbre de la forêt et étaient très heureux ensemble. Betty et Budge se poursuivaient dans les branches et jouaient à cache-cache dans les feuilles. Ils vivaient dans la joie et l’insouciance. Mais Betty et Budge aimaient surtout jouer avec leurs cousins.

Tout l’été, ils se sont poursuivis et ont joué ensemble. Lorsqu’il commença à faire plus froid, ils furent surpris de voir les magnifiques feuilles vertes changer de couleur : rouge, jaune, marron et or. Budge se dit : « Qu’est-ce qui se passe ? » et vérifia si le conte de Betty n’avait pas soudainement changé de couleur. C’est comme si le monde entier avait changé.

Toutes les noix ont commencé à tomber des arbres et papa écureuil et maman écureuil ont été occupés toute la journée à les ramasser pour l’hiver. Ils savaient qu’il allait bientôt faire très froid, avec de gros tas de neige et qu’il n’y aurait rien à manger, sauf ce qu’ils avaient ramassé dans leur maison. Et nourrir quatre bouches affamées n’était pas une tâche facile. Ils travaillèrent donc très dur, mais le froid arriva plus tôt que prévu et le papa écureuil commença à s’inquiéter de savoir s’ils seraient capables de collecter assez de nourriture avant que la neige ne commence à tomber.

Il a donc appelé Budge et Betty pour leur demander s’ils pouvaient l’aider à ramasser des noix. Budge a trouvé cela difficile, car il n’a jamais été pensé à travailler. Sa soeur Betty était une travailleuse acharnée et travaillait toute la journée, mais Budge était très fatigué après avoir ramassé quelques noix et s’est endormi.

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Le lendemain, le temps était nuageux et froid et les écureuils étaient d’accord pour dire qu’il allait neiger cette nuit-là, alors ils se mirent rapidement au travail. Papa et maman écureuil dirent : « Si nous travaillons tous dur aujourd’hui, nous aurons assez de noix pour tout l’hiver ».

Ils ont commencé à ramasser frénétiquement les noix et n’ont même pas pris la peine de se parler. C’est pourquoi il leur a fallu du temps pour se rendre compte que Budge avait disparu et qu’on ne le voyait nulle part. Le reste de la famille a commencé à travailler encore plus dur, car même si seulement trois écureuils ramassaient des noix, au final quatre devaient manger.

Budge, qui a été distrait par un couple d’écureuils qui s’amusaient dans le voisinage, s’est enfui pour jouer avec eux. Et après avoir joué à chat entre les feuilles, sur le chemin du retour, il s’est retrouvé coincé dans un piège ! Deux garçons avaient posé le piège et voulaient prendre Budge chez eux comme animal de compagnie. Pauvre Budge ! Il était terrifié. « Si seulement j’étais resté avec ma famille pour les aider à ramasser les noix », se dit-il.

Les garçons marchèrent jusqu’à une petite maison, sans aucun arbre en vue. Budge pensait qu’il allait mourir en vivant là. Cela semblait si peu accueillant. La nuit tombait et comme les garçons n’avaient pas de cage, ils ont mis Budge dans une boîte en carbone. Budge s’est allongé et a fait semblant de dormir, mais la seule chose à laquelle il pensait était sa petite maison bien chaude et ses parents. Pendant ce temps, son père, sa mère et sa soeur se demandaient où il était et espéraient qu’il allait bien.

Au début, Budge craignait trop pour bouger, mais petit à petit, il est devenu un peu plus courageux et a décidé de s’échapper. Il a rongé un petit trou dans la boîte et après quelques heures, il était assez grand pour s’échapper. Il a couru à travers le froid, l’obscurité et la neige jusqu’à la maison de sa famille. En chemin, il pensa aux noix qu’il n’avait pas ramassées et s’imagina qu’il aurait faim tout l’hiver.

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Il pensait que c’était peut-être encore mieux de rester à l’écart. Il pensait que sa sœur aurait honte de lui et qu’elle ne voudrait plus jamais le voir. Une ou deux fois, il s’est retourné, mais il a décidé d’être courageux et de rentrer chez lui. Lorsqu’il arriva à l’arbre, son père, sa mère et sa sœur étaient en train de prendre le petit déjeuner. Ils étaient heureux de le voir et voulaient entendre toute l’histoire. Tout le monde était heureux qu’il soit de retour. Si heureux même, qu’ils firent un festin en l’honneur de son retour et invitèrent les voisins.

Aujourd’hui, Budge est très heureux et n’est plus du tout paresseux ! Il pense que c’est mieux de passer du temps à travailler dur. C’est pourquoi, si tu vois un écureuil qui travaille très dur en automne pour ramasser des noix, c’est probablement Budge. Car Budge est celui qui travaille le plus dur de tous !

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