Les Gnomes

Il y a de très nombreuses années, lorsque les gnomes et autres nains visitaient encore les humains, c’est surtout dans la ville de Cologne qu’on les trouvait. Lorsque les citoyens de la ville étaient endormis, les gnomes travaillaient dur pour eux. Le gros boulanger, par exemple, était un peu paresseux. Il se couchait tôt, mais oubliait de se lever la nuit (car les boulangers cuisent leur pain la nuit), afin que ses clients puissent acheter du pain frais le matin.

Non seulement le boulanger était paresseux, mais ses employés l’étaient encore plus ! Heureusement qu’il y avait des gnomes. Sinon, les habitants de Cologne n’auraient pas eu de pain frais. Ils s’habillèrent très vite et travaillèrent dur. Certains faisaient chauffer le four, d’autres allaient chercher la farine et pétrissaient la pâte, d’autres encore mettaient le pain dans le four et le sortaient quand il était cuit. Ils travaillaient jusqu’à ce que le soleil se lève, puis disparaissaient.

Lorsque le boulanger et ses employés entraient dans la boulangerie le matin, tout le travail était déjà fait. Le pain frais refroidissait sur les étagères et était prêt à être vendu.

Mais le boulanger n’était pas le seul à être aidé par les gnomes, le charpentier l’était aussi. Les gnomes venaient la nuit et travaillaient dur. Les poutres étaient coupées, les planches étaient semées et tout était mesuré avec soin. Ils travaillaient si dur que la seule chose qui restait à faire était de tout assembler le matin.

Les vignerons ont également reçu l’aide des gnomes. Lorsque le vigneron s’endormait devant le tonneau, les petites mains se mettaient rapidement au travail. Ils fabriquaient le vin et remplissaient les bouteilles. Ils vérifiaient aussi les tonneaux et les réparaient si nécessaire. Lorsque le vigneron se réveillait, tout le travail était déjà fait et il pouvait continuer à dormir.

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La même chose se passait chez le boucher. Le propriétaire et son aide s’endormaient en pensant : “Demain, nous finirons le travail”. Mais les gnomes faisaient tout le travail la nuit. La viande était coupée et nettoyée. Ils l’épicaient et la transformaient en saucisses. Quand le boucher arrivait à la boucherie, les saucisses, les jambons et le lard étaient prêts. Tout ce qu’il avait à faire était de livrer la viande et de recevoir l’argent.

Il y a un cas où le maire avait commandé un beau costume chez le tailleur et voulait l’avoir rapidement pour le porter à une fête. Le tailleur travaillait aussi dur qu’il le pouvait, mais peu importe ses efforts, il ne parvenait pas à terminer à temps. Épuisé, il arrêta de travailler et alla se coucher. La femme du tailleur pensa : “Je me fiche que mon mari travaille dur. Les gnomes vont sûrement l’aider.

La femme était extrêmement curieuse et voulait voir les gnomes au travail. Elle saupoudra quelques pois sur le sol en espérant que l’un d’eux trébuche et tombe. Elle se mit au lit toute habillée, afin de pouvoir bondir dès qu’elle entendrait un bruit. Lorsque tout le monde dans la maison était endormi, les gnomes sont apparus et ont fait le tour des petits pois avec précaution.

Certains travaillaient sur les vêtements, d’autres étaient occupés avec le fil et d’autres encore mesuraient. L’un d’entre eux était occupé à repasser et lorsqu’il a voulu poser le fer, il a trébuché sur un pois et est tombé sur le sol. Cela a provoqué un énorme vacarme qui a réveillé la femme, elle a rapidement allumé une bougie et s’est dépêchée de descendre les escaliers.

Lorsque les gnomes l’ont entendue descendre, ils ont immédiatement essayé de fuir. Dans leur précipitation, ils ont oublié les petits pois et tous les pauvres petits hommes sont tombés. L’un d’eux est tombé dans un tonneau, un autre est tombé avec un balai sur le sol. Il a fallu un long moment pour qu’ils disparaissent tous de la vue.

La femme du tailleur avait réussi à voir les gnomes, mais elle avait aussi fait fuir les gnomes pour de bon, car depuis cette nuit-là, on ne les a plus vus. Les gens devaient maintenant faire tout le travail eux-mêmes. Et même si c’était difficile et qu’ils étaient désolés, les gnomes ne réapparaissaient jamais.

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