L’eau de la vie

Il était une fois un vieux roi malade avec trois fils. Un jour, les fils rencontrèrent un vieil homme qui leur dit : “Seule l’eau de la vie peut sauver votre père. Mais elle est très difficile à trouver. Le fils aîné demanda à son père la permission d’aller chercher l’eau. Je pense que c’est trop dangereux, dit le roi, mais je sais que je ne peux pas t’en empêcher.

Bien que le prince se soit comporté comme un brave sauveur, il se dit : “Si c’est moi qui récupère l’eau, notre père m’appréciera davantage et j’hériterai du royaume après sa mort”. Il poursuivit donc son chemin et, au bout d’un moment, il rencontra un nain qui lui demanda : “Où vas-tu si vite ?” “Cela ne te regarde pas !”, répondit le prince. Le nain n’aima pas cela et souhaita que de mauvaises choses arrivent au prince’ Peu de temps après, le prince se retrouva coincé avec son cheval dans une vallée entre deux montagnes.

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Pendant ce temps, le roi attendait en vain son fils. Alors je vais aller chercher l’eau”, dit le deuxième fils. Il voulait aussi devenir le nouvel héritier du royaume. Au bout d’un moment, ce prince rencontra aussi un nain qui lui demanda : “Où vas-tu si vite ?” “Cela ne te regarde pas”, répondit le deuxième fils. Le nain le maudit aussi et il reste coincé dans la vallée.

Lorsque le deuxième fils ne revint pas non plus, le plus jeune décida de partir à la recherche de l’eau de la vie. Tout comme ses frères, il rencontra le nain qui lui demanda : “Où vas-tu si vite ?”. Je cherche l’eau de la vie, car mon père est malade”, répondit le prince. Sais-tu où la trouver ?”, demanda le nain. Non, dit le prince. Je vais te le dire, car tu m’as parlé gentiment”, dit le nain.

Dans le puits d’un château enchanté, tu peux obtenir l’eau de la vie”, poursuit le nain. Pour y arriver, je te donnerai une barre de fer et deux morceaux de pain. Si tu frappes trois fois les portes du château avec le bâton, les portes s’ouvriront. Tu verras deux lions qui rugiront très fort, mais si tu leur donnes le pain, tu pourras obtenir de l’eau sans problème. Mais tu devras faire vite, car quand l’horloge sonnera douze coups, les portes se refermeront et tu seras prisonnier du château enchanté”.

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Le prince remercia le nain et entra dans le château sans problème. Il entra dans une pièce où il vit une belle princesse, qui voyait en lui un sauveur, elle l’embrassa et promit de l’épouser l’année suivante. Elle lui dit aussi où se trouvait l’eau de la vie, mais aussi qu’il devait se dépêcher et juste avant que l’horloge ne sonne midi, il quitta le château avec l’eau pour son père malade.

De bonne humeur, il rentra chez lui et rencontra à nouveau le nain qui lui dit : “Tu as bien fait. Avec l’épée, tu peux vaincre des armées et le pain se régénère tout seul”. Le prince dit : “Mon cher ami, je ne veux pas arriver chez mon père sans mes frères, peux-tu me dire où ils sont ?” “Ils sont coincés entre deux montagnes, car ils ont été si grossiers avec moi. Je vais les libérer pour toi, mais ils ont mauvais cœur. Tu es prévenu”, répondit le nain.

Le plus jeune frère était heureux de revoir ses frères et ensemble, ils sont rentrés à la maison. En chemin, ils traversèrent un pays où régnaient la guerre et la faim. Sans aucun doute, il donna son épée et son pain au roi local pour qu’il puisse gérer ses problèmes. Dans un deuxième et un troisième pays qu’ils traversèrent, la même chose se produisit, le prince avait sauvé trois royaumes.

Après cela, la fraternité a continué en bateau et les deux frères aînés sont devenus jaloux. Le plus jeune a trouvé l’eau et sera récompensé par l’héritage”, se disaient-ils. Pour éviter cela, ils élaborèrent un plan. Ils attendirent que le frère dorme, volèrent l’eau de vie et mirent de l’eau de mer dans sa gourde.

A son arrivée, le plus jeune fils donna l’eau de vie au roi. Mais après l’avoir bue, il ne fit que tomber plus malade, car il avait bu de l’eau de mer salée. Alors les frères aînés s’avancèrent et dirent : “Il a essayé de s’attribuer le mérite, mais c’est nous qui avons la véritable eau de vie”. Et le roi n’eut besoin que d’une seule gorgée de l’eau et il fut aussi sain et fort que dans sa jeunesse.

Parce que le roi pensait que son plus jeune fils l’avait trahi, il donna à un chasseur l’ordre de le tuer. Heureusement, le chasseur aimait le prince et le laissa vivre. Peu de temps après, trois chariots remplis d’argent, d’or et de pierres précieuses arrivèrent chez le roi en récompense de l’aide que son fils cadet avait apportée aux trois royaumes. Cela fit réfléchir son père et il jugea son fils innocent. “Oh ! Qu’ai-je fait ? Si seulement il était encore en vie…”, s’écria le roi.

“Alors j’ai pris la bonne décision”, a dit le chasseur. Ton fils est encore en vie. Cela réjouit le roi et il fit savoir que son fils pouvait revenir. Entre-temps, la princesse avait pavé une route en or et dit : “Celui qui roulera tout droit sur le chemin du royaume est le vrai. Celui qui roule à côté du chemin est un tricheur.

Le frère aîné a d’abord essayé, mais quand il a vu le chemin d’or, il a pensé : “C’est du gaspillage d’or”. Il roula donc à côté du chemin et fut rejeté par la princesse. Le deuxième frère fit de même et fut également rejeté. Quand l’année passa, le plus jeune frère apparut et son esprit était tellement occupé par la princesse qu’il ne remarqua même pas que le chemin était en or. Son cheval roula tout droit sur le chemin et quand il arriva à la porte, la princesse l’accueillit à bras ouverts : “Tu es mon sauveur et le seigneur du royaume”.

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Le mariage était grandiose et majestueux. Une fois la fête terminée, la princesse dit à son mari que le roi avait compris son erreur et qu’il pouvait rentrer chez lui. Il alla voir son père et lui raconta comment ses frères l’avaient trompé et comment il ne voulait pas les dénoncer. Le roi voulait les punir, mais ils avaient fui par la mer et on ne les avait jamais revus.

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