Un conte de Noël

Il était une fois un homme d’affaires, son nom était Ebenezer Scrooge. Ce n’était pas un homme sympathique. Il était très riche, mais il ne le dépensait jamais. On peut dire qu’il était très avare.

C’était presque Noël, mais Scrooge ne voulait pas s’en mêler. C’est absurde, disait-il. Il avait demandé à son comptable, Bob Cratchit, de travailler la veille de Noël. Ensemble, ils ont passé en revue toutes les finances de l’année jusqu’à ce que Scrooge laisse finalement le pauvre homme rentrer chez lui, auprès de sa famille, vers minuit.

Puis il a quitté le bureau pour rentrer lui-même chez lui. Ce soir-là, Scrooge a eu une visite. C’était son cousin Fred. “Mon oncle, viens chez nous pour le dîner de Noël”, demanda Fred. Oh, quelles bêtises”, répondit Scrooge, “Je déteste Noël”. Et c’est ainsi que Scrooge, sans coeur, renvoya son neveu dans le froid.

C’était un dur, ce Scrooge. Même les collecteurs pour les pauvres étaient impitoyablement renvoyés par Scrooge. “Travaillez pour votre argent ! C’est ce que je fais !”, criait-il. Et pire encore, il criait après les collecteurs : “Plus les pauvres meurent, mieux c’est pour le problème de la surpopulation.

Cette nuit-là, quelque chose de remarquable s’est produit. Dans son rêve, Scrooge reçoit la visite de Marley, son partenaire commercial décédé. Si tu continues comme ça, tu hanteras cette terre pour toujours, tout comme moi, et on te rappellera toujours combien tu as mal traité les autres”, l’avertit Marley. Il lui a dit qu’il recevrait la visite de trois esprits qui pourraient l’aider à être épargné de cette horrible foi. Et c’est ce qui s’est passé cette nuit-là.

Scrooge a été réveillé par le premier fantôme peu après minuit. “Je suis le fantôme des Noëls passés”, dit le fantôme. Que faites-vous ici ? demanda Scrooge. Je veux te montrer des souvenirs. Ils datent d’il y a très longtemps. Tu ne t’en souviens peut-être pas très bien. Je suis là pour te rafraîchir la mémoire”, dit le fantôme.

Scrooge a vu des images de son passé. Comme lorsqu’il a été laissé seul et abandonné par son père dans un pensionnat strict. Il a également vu l’amour de sa vie qu’il a perdu parce qu’il passait trop de temps à faire des affaires. Enfin, il a vu sa sœur décédée qui avait toujours été gentille avec lui. “Arrête,” supplie Scrooge, “Je ne peux pas supporter ça ! Le fantôme disparaît.

Une heure plus tard, Scrooge se réveillait à nouveau. Il était encore un peu plus de minuit. Le deuxième fantôme est apparu, le fantôme du Noël Présent. Scrooge soupira. Et qu’est-ce que vous faites ici ? demanda-t-il. Je veux vous montrer votre fidèle comptable, Bob Cratchit, qui a une vie difficile. Il a un fils, qui s’appelle Tiny Tim, qui est très malade. Ils ne peuvent pas payer ses médicaments. Vous ne le payez pas assez pour tout le travail qu’il fait. Il est très possible que Tiny Tim meure trop tôt”.

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Les images ont touché Scrooge. Il y avait une larme qui coulait sur son visage. Quand le fantôme l’a vu, il a dit : “Quelle étrange réaction, sa mort serait une bonne solution à la surpopulation, non ?”. Et pour la première fois depuis longtemps, Scrooge a ressenti du regret. Des regrets sur ce qu’il avait dit des pauvres et des regrets sur la façon dont il avait traité son fidèle comptable. Le fantôme a fait ses adieux et le troisième fantôme est apparu, le fantôme du Noël futur.

Que puis-je faire pour vous ?” demande Scrooge, qui est submergé par les sentiments qu’il a longtemps refoulés et qui ont été réveillés par la visite des fantômes précédents. Ses expériences du passé avaient fait de lui un homme dur, mais les souvenirs avaient éveillé quelque chose en lui. Il a commencé à regretter de plus en plus son comportement. Ce fantôme lui a montré des images de sa tombe sans visiteurs et il est devenu encore plus triste. Ça a empiré quand le fantôme lui a montré le Noël suivant sans Tiny Tim. La tristesse de la famille Cratchit l’a touché. Il eut très honte et souhaita être aussi doux et généreux que lorsqu’il était né.

C’est alors que Scrooge décida de changer. Il commanda une dinde chez le boucher et la fit livrer à la famille Cratchit, deux fois plus grande que Tiny Tim. Et ils l’ont tellement appréciée ! Bien sûr, il a donné une augmentation à Bob. Puis Scrooge se rendit à la maison des pauvres, où il s’excusa personnellement auprès des collecteurs et leur donna une grosse somme d’argent.

Et c’est ainsi que l’homme d’affaires cruel s’est transformé en un homme gentil et chaleureux. Il accepta l’invitation de son neveu à passer Noël avec sa famille et passa un moment agréable. Scrooge devint comme un second père pour Tiny Tim. Non seulement il a donné beaucoup de choses au garçon, mais, ce qui est plus important, il l’a aimé.

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