Il était une fois un roi qui avait un si bon cœur qu’on l’appelait “le bon roi”. Un jour, au cours d’une chasse, un petit lapin sauta dans ses bras, craignant d’être tué par les chiens. Le roi caressa l’animal et dit : “Je veillerai à ce que personne ne te fasse de mal”.

Ce soir-là, une fée apparut dans la chambre du roi. Elle s’adressa au roi : “Je suis la fée Candide. Je voulais voir si vous êtes aussi gentil que tout le monde le dit. C’est pourquoi je me suis transformée en lapin et j’ai couru vers vous dans le besoin. Je veux vous remercier pour ce que vous avez fait. Vous pouvez faire un vœu.

Le roi répondit : “Chère fée, je n’ai qu’un seul fils. Il s’appelle Chéri. Puis-je faire un vœu pour lui ? Bien sûr, répondit la fée. Dois-je faire de ton fils le plus beau des princes ? Ou le plus riche ? Ou le plus puissant ?

Non, dit le roi, rien de tout cela. A quoi bon la beauté, la richesse ou le pouvoir s’il est une mauvaise personne ? C’est la bonté qui donne un sens à la vie. Je vous serais très reconnaissant de faire de lui une bonne personne.

Je comprends, dit la fée, mais je ne peux pas. Chéri doit s’efforcer d’être lui-même une bonne personne. Je peux lui donner de bons conseils et je peux le punir pour ses erreurs s’il ne se corrige pas. D’accord”, dit le roi et dit au revoir à la fée.

Peu de temps après, le bon roi est mort et Chéri a reçu la visite de la fée. “J’ai fait une promesse à ton père”, a-t-elle dit. Voici un anneau spécial. Prends-en bien soin, elle vaut plus que tu ne le crois. Chaque fois que tu feras quelque chose de mal, elle te piquera.

La première période, Chéri s’est si bien comportée que la bague n’a pas du tout piqué. Mais lorsqu’un jour, au retour d’une chasse, il n’a rien attrapé, il est tellement énervé qu’il donne un coup de pied à son fidèle chien. À ce moment-là, la bague lui a piqué le doigt comme une aiguille.

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“Qu’est-ce que c’est ?”, a-t-il crié. Cette fée m’a trompé ! À quoi bon être le maître d’un si grand royaume si je ne peux pas traiter mon chien comme je le veux ?” “Je ne me moque pas de toi”, dit une voix dans sa tête. Tu es grincheux et tu t’es mal comporté. Un grand souverain gouverne avec gentillesse et ne se laisse pas abattre par la mauvaise humeur. Le comportement de Cheri ne s’est pas amélioré. La bague le piquait souvent jusqu’au sang. Un jour, il jeta l’anneau avec colère.

Chéri s’est mis à se comporter si mal que plus personne ne l’aimait. Un jour, il a rencontré une belle fille nommée Zelie. Fou amoureux, il lui a demandé de l’épouser. Mais Zelie lui dit : “Même si je suis pauvre comme la terre, je ne peux pas épouser quelqu’un qui se comporte si mal. Le prince, désemparé, donna l’ordre à ses officiers d’amener Zélie dans son palais.

Un jour, il a décidé de se rendre dans sa chambre où elle était enfermée. Mais elle avait disparu. L’un des conseillers du roi s’appelait Suliman. C’était un homme sage et le seul à avoir osé parler à Chéri de ses erreurs. Les autres conseillers voulaient seulement plaire au prince avec des mots doux. Ils ont dit que c’était Suliman qui avait aidé Zelie à s’échapper. Le prince était furieux et ordonna à ses soldats de capturer Suliman.

Chéri se retira dans sa chambre et avec un grand coup de tonnerre, la fée Candide apparut. “Tu es devenu un monstre”, dit-elle sévèrement. Je vais te transformer en animaux qui te montreront qui tu es. Un lion pour ta colère. Un loup pour ta cupidité. Un serpent pour ton manque de respect et un taureau pour ta cruauté.

Et juste comme ça, Chéri s’est transformé en une bête remarquable et s’est retrouvé dans une fosse creusée par des chasseurs. Il fut capturé et amené à la capitale de son royaume. A son arrivée, il entendit des applaudissements nourris. On dit que le prince Chéri a été frappé mortellement par la foudre. Le peuple avait choisi un nouveau souverain, le sage Suliman. Chéri haletait de colère. Suliman était là, sur son trône, encouragé par le peuple qui l’embrassait.

J’accepte le trône provisoirement, dit Suliman, car il est destiné au prince Chéri. Une fée m’a dit qu’il n’est pas mort, mais qu’il reviendra plein de bonté. Il était entouré de mauvaises personnes qui ont eu une mauvaise influence sur lui. Au fond de lui, c’est une bonne personne. Ces mots ont rendu Chéri triste et il a ressenti beaucoup de chagrin pour son comportement.

C’est pourquoi il obéissait à celui qui le dirigeait et le battait constamment. Un jour, cet homme a été attaqué par un tigre. Chéri s’est battu contre la bête et a sauvé la vie de l’homme. “Une bonne action sera récompensée ! Dit une voix. Et à la grande joie de Chéri, il se transforma en chien. Son nouveau maître était heureux avec lui, mais il avait à peine de quoi se nourrir. Chéri faillit mourir de faim.

Un jour, il voulait manger son morceau de pain quotidien quand il vit une jeune fille maigre. Il lui a donné le pain et a soudain entendu des cris. C’était Zelie qui avait été enlevée par quatre hommes. Chéri avait envie de l’aider et aboyait fort, même s’il recevait des coups de pied sans pitié. À ce moment-là, une voix a dit : “Une bonne action sera récompensée”. Et Chéri se changea en une colombe blanche.

Pendant des jours, il a volé dans l’espoir de voir Zelie. Il la trouva penchée à côté d’un mendiant et se posa sur son épaule. Elle a caressé ses plumes et lui a murmuré qu’elle l’aimerait toujours. À ce moment-là, Chéri est redevenu normal. Le mendiant s’est transformé en fée Candide. “Viens,” dit-elle. Je vais t’emmener au palais où Chéri pourra réclamer la couronne dont il est maintenant digne. Cheri et Zelie régnèrent longtemps et joyeusement. L’anneau, qu’il porta à nouveau à partir de ce moment, ne le piqua presque plus.

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