Dick Whittington et son chat

À l’époque du roi Édouard III, un pauvre garçon orphelin vivait dans un village de campagne, loin de Londres. Il s’appelait Dick Whittington. Son plus grand souhait était d’aller à Londres. Un jour, un grand char traversa le village. Dick entendit que le char était en route pour Londres et demanda au cocher s’il pouvait marcher à côté du char. Le cocher regarda le pauvre garçon et eut pitié de lui. Il lui répondit : “Marche avec moi”.

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Et c’est ainsi que Dick est arrivé à Londres. Sans abri et affamé, il prit place devant la porte d’un riche marchand, nommé Fitzwarren. Quand la cuisinière l’a vu allongé, elle a crié : “Va-t’en, fainéant ! Mais à ce moment-là, le seigneur Fitzwarren est arrivé chez lui. Il a vu le pauvre Dick couché là et lui a demandé d’une voix aimable : “Garçon, pourquoi es-tu couché là ?

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Je n’ai pas de travail, je n’ai pas de maison et je n’ai pas de nourriture”, a répondu Dick. Alors tu vas venir travailler pour moi dans la cuisine”, dit Lord Fitzwarren. Le chef avait mauvais caractère et était méchant avec Dick tous les jours.

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Le laquais, d’un autre côté, était un homme très gentil. Il a appris à Dick à lire et à écrire. Parfois, il donnait à Dick la moitié d’une pièce de 5 cents.

Alice, la fille de Fitzwarren, vivait aussi dans la maison. Alice était très gentille, mais aussi un peu maladroite. Lord Fitzwarren a demandé à Dick de garder un œil sur elle. Alice était très heureuse de l’aide de Dick. Elle a perdu son sac à main, mais Dick l’a trouvé et l’a ramené. Elle a accidentellement laissé son perroquet s’échapper, mais Dick l’a attrapé.

Dick a été autorisé à dormir dans le grenier et a obtenu un lit. Mais il y avait beaucoup de rats et de souris. Ils rampaient sur son visage et dans ses draps. Il économisait ses sous pour acheter un chat. Le chat a chassé les rats et les souris. Dick pouvait enfin dormir tranquillement.

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Un jour, Fitzwarren a rassemblé tous les membres de la maison. On pouvait gagner beaucoup d’argent avec le commerce maritime. Tous ceux qui voulaient une part du commerce pouvaient mettre de l’argent. Seul Dick n’avait pas d’argent. Alors Alice a donné des pièces à son père. “Pour Dick”, a-t-elle dit. Mais Fitzwarren a pensé que ce n’était pas suffisant. Dick devait donner quelque chose de son cru. “Donne le chat”, a dit Fitzwarren.

Les larmes aux yeux, Dick a donné le chat au capitaine du navire.

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Ce matin-là, Dick voulait quitter la maison. Il en avait assez de la méchanceté du chef. Maintenant que son chat lui manquait tant, elle semblait le taquiner encore plus.

Il marcha donc le matin jusqu’à Highgate, un quartier de Londres. Là, il s’assit sur une pierre, que les gens appellent encore aujourd’hui “la pierre de Whittington”. Il crut entendre les cloches de l’église de Bow Church. Elles disaient : “Reviens, Whittington ! Reviens et deviens le seigneur de Londres !

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Cela a provoqué le retour de Dick chez lui. Entre-temps, le navire était en mer depuis très longtemps et arriva sur la côte de Barbarie. Les gens étaient très amicaux. L’équipage du navire a été invité à un festin avec le roi et la reine. Les mets les plus délicieux furent apportés à la table. Mais dès que la nourriture arriva, elle fut mangée par les rats et les souris.

Le capitaine demande au couple royal : “Cela ne vous dérange pas ?”. “Bien sûr que si,” répondit le roi. Mais je ne peux rien y faire. Laissez-moi résoudre votre problème, dit le capitaine. Je vais vous apporter mon chat. Il chassera les rats et les souris. Si vous pouvez résoudre ce problème, je vous en serai très reconnaissant. Je chargerai votre bateau d’or”, promit la reine. Le chat fut amené et les souris et les rats s’enfuirent rapidement.

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Le navire est retourné au port de Londres chargé d’or et d’autres objets de valeur. Le capitaine rendit visite à Lord Fitzwarren et lui raconta comment le chat avait causé cette grande fortune. La plus grande partie de la fortune était destinée à Dick. Dick a mis de nouveaux vêtements et s’est coupé les cheveux et il était très séduisant. Il voulait épouser Alice. Avec sa fortune, il pourrait prendre soin d’elle et lui offrir de beaux cadeaux.

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Peu de temps après, le mariage a été célébré en grande pompe, les personnes les plus importantes de Londres étaient présentes. Et c’est ainsi que Dick Whittington est devenu Lord et maire de Londres. Whittington a fait don d’une grande partie de sa fortune à la ville. Avec son argent, une église a été construite, une nouvelle salle de l’hôpital pour les mères célibataires a été ouverte et la bibliothèque a été mise en place. Il a également organisé l’hébergement d’étudiants dans sa propre maison.

Lord Whittington et Alice ont eu plusieurs enfants et ont vécu heureux pour toujours.

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