Il était une fois, dans un endroit magnifique d’une grande forêt, un jeune et petit sapin. Le soleil brillait sur lui et l’air était frais. Il n’était pas seul, il était entouré d’une grande collection d’arbres. Ce petit sapin n’avait qu’un seul souhait : il voulait grandir et le plus vite possible ! Il ne pouvait pas attendre le moment où il serait aussi grand, ou même plus grand, que les arbres adultes qui l’entouraient.

C’est pourquoi le jeune arbre n’a pas profité de ses jeunes années. Quand il serait plus âgé, il se ramifierait et, du bout de ses branches, regarderait dans le monde entier. Les oiseaux y feraient leur nid. “Les arbres adultes ont quelque chose de majestueux”, pensait le sapin.

À la fin de l’année, il avait déjà bien grandi. Avec les pousses d’un arbre, on peut voir son âge. Mais pour le sapin, c’était trop long. Rien ne lui donnait du plaisir. Ni les oiseaux, ni les nuages, ni le soleil. Rien.

En hiver, un petit lièvre courait souvent vers lui pour lui sauter dessus. Oh, cela mettait le sapin très en colère ! Mais dans sa troisième année, il était devenu si grand que le lièvre devait le contourner. Grandir, devenir plus grand, plus vieux et plus long, n’est-ce pas la meilleure chose qui soit ? soupira le sapin.

En automne, les bûcherons venaient dans la forêt pour couper les plus gros arbres. Cela arrivait chaque année. Où vont-ils ? Qu’est-ce qu’ils sont devenus ?” demanda le sapin au lièvre. Je ne sais pas, dit le lièvre, je reste dans la forêt. Je n’ai rien à chercher en dehors d’elle”. Je crois que je sais, dit la cigogne. Quand je revenais d’Egypte, j’ai vu des bateaux sur la mer avec de grands mâts en sapin. C’est probablement ce qui t’attend quand tu seras grand. Ils atteignaient le ciel et avaient l’air heureux et majestueux.

Oh, si seulement j’avais l’âge de survoler la mer !” soupira le sapin. En fait, qu’est-ce que la mer ? demanda le sapin, car il n’en avait jamais entendu parler auparavant. Cela va prendre une éternité à expliquer”, dit la cigogne et s’envola.

“Sois heureux de ta croissance”, disaient les rayons du soleil, “et profite de chaque nouveau jour, beau et ensoleillé”. La brise a embrassé l’arbre. Mais le sapin n’a pas compris.

À l’approche de Noël, de nombreux jeunes arbres ont été abattus. L’arbre demanda aux moineaux : “Où vont-ils ? Ils ne sont pas plus grands que moi. “Nous avons vu !” gazouillèrent les moineaux. Les gens emmènent les jeunes arbres chez eux et leur donnent une belle place. Ils décorent les arbres avec de belles décorations. Ils accrochent des lumières et ils dansent et chantent. C’est très festif et l’arbre est la plus grande star de tous. Et que se passe-t-il ensuite ? demanda l’arbre, excité par une telle destination. Nous ne savons pas, répondirent les moineaux, mais c’était glorieux.

Notre sapin n’a pas eu peur quand les coupeurs de bois sont venus l’abattre. Il est tombé sur le sol. C’était une sensation étrange et il a été triste pendant un moment de quitter la forêt. Pour la première fois, il allait quitter l’endroit où il était né. Non, il n’aimait pas partir.

L’arbre a retrouvé ses esprits lorsqu’il a été amené dans une belle et grande maison. On l’a mis dans un grand pot avec du sable. On ne pouvait pas voir que c’était un pot, car un tissu vert était posé dessus. Les jeunes servantes ont commencé à décorer l’arbre. Elles ont accroché des chocolats, des cannes à sucre et des bonbons. Elles ont aussi installé de nombreuses lumières. Au sommet du sapin, il y avait une grande étoile dorée. C’était magnifique ! Il n’y a pas de mots, juste magnifique !

Cette nuit-là, les lumières ont été allumées et l’arbre a commencé à briller. Si les arbres de la forêt pouvaient me voir maintenant, comme je suis beau et comme je brille de mille feux ! Néanmoins, l’arbre se sentait anxieux. Soudain, la porte de la salle s’est ouverte. Un gros tas d’enfants s’est précipité vers l’arbre. Un peu brutaux, ils ont commencé à arracher les friandises de l’arbre. Une fois l’arbre dépouillé, les cadeaux ont été ouverts. Un homme a lu un livre. C’était l’histoire d’un homme maladroit qui épousait une princesse. Le sapin a apprécié l’histoire. Les lumières ont été éteintes et tout le monde est allé se coucher.

Demain, je n’aurai plus peur et je jouirai de ma beauté dans toute sa gloire”, pensa le sapin. Tôt le matin, les serviteurs arrivèrent. “Maintenant, ça va recommencer”, pensa le sapin. Mais ils le traînèrent hors de la pièce et le mirent au grenier. On le mit dans un coin sombre. “Que se passe-t-il ?” se dit l’arbre, “qu’est-ce que je suis censé faire ici ?”. Personne ne vint lui dire. Les jours et les nuits passèrent mais personne ne vint.

“C’est l’hiver dehors”, pensait l’arbre. La terre est dure et couverte de neige. Ce n’est pas le bon moment pour me mettre en terre. C’est pourquoi je suis ici, sain et sauf, jusqu’à ce que le printemps arrive. Comme c’est gentil ! Si seulement ce n’était pas si sombre et si solitaire ici. Il n’y a personne ici. Pas même un lièvre. Dehors, c’était si beau et agréable. Il y avait de la neige et un lièvre qui me sautait dessus. Oui, même lui qui me sautait dessus. Je n’aimais pas ça à l’époque, mais comme je me sens seule maintenant.

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À ce moment-là, une petite souris est venue s’asseoir à côté de lui. Elle lui demanda : “D’où viens-tu ?” et le sapin lui raconta toute l’histoire. La souris aima l’histoire et amena sa famille de souris pour l’écouter à nouveau. Ils vinrent plus souvent à l’arbre pour écouter l’histoire. Il leur racontait ses souvenirs. Et chaque fois qu’il parlait de lui, il semblait que c’était des jours heureux. Quand il leur racontait l’histoire de Noël, il pensait au bouleau blanc dans la forêt. Elle aurait pu être la princesse et lui l’homme maladroit.

Un jour, deux rats écoutaient l’histoire. Nous pensons que votre histoire est stupide”, dirent les rats et ils partirent. Les souris aussi furent ennuyées d’écouter la même histoire et soudain elles ne vinrent plus.

Un matin, des gens sont arrivés et ont commencé à débarrasser le grenier. Le sapin fut enlevé et jeté dans un coin du jardin. Il sentait l’air frais et les rayons du soleil sur sa tige. “Maintenant, je vais vraiment profiter de la vie”, dit-il joyeusement et il a ramifié ses branches. Mais elles étaient jaunes et flétries. Il était là, au milieu d’un tas de mauvaises herbes et d’orties. La grande étoile dorée était toujours enchevêtrée au sommet.

Dans la cour de récréation couraient les mêmes enfants qui avaient dansé autour du sapin à Noël. Un garçon s’est précipité vers lui, a marché sur lui et a retiré l’étoile d’or de sa tête. Le sapin regretta de ne pas être resté dans le coin sombre du grenier. Il pensa à sa jeunesse dans la forêt, à la joyeuse soirée de Noël et aux petites souris. Et il pensa à l’histoire qu’il racontait dans le grenier, à ses souvenirs de sa jeunesse dans la forêt. C’était un endroit beau et bon. Mais il n’en avait jamais profité, car il voulait grandir vite.

“C’est fini”, dit le pauvre arbre. Si seulement j’avais été heureux quand j’avais des raisons de l’être. Mais maintenant, c’est fini.

Le jardinier a coupé l’arbre en petits morceaux et l’arbre a été utilisé pour la cheminée. Les garçons jouaient devant le feu. L’un d’eux portait l’étoile d’or sur son pull.

L’arbre est parti et son histoire a pris fin. Mais tout a une fin, tout comme cette histoire.

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