Un cuento de Navidad

Había una vez un hombre de negocios, su nombre era Ebenezer Scrooge. No era un hombre amable. Era muy rico, pero nunca lo gastaba. Se podría decir que era muy tacaño.

Era casi Navidad, pero Scrooge no quería tener nada que ver con ella. Tonterías», era su opinión. Había pedido a su contable, Bob Cratchit, que trabajara en Nochebuena. Juntos revisaron todas las finanzas del año hasta que Scrooge finalmente dejó que el pobre hombre se fuera a casa con su familia alrededor de la medianoche.

Luego salió de la oficina para ir a su casa. Esa noche Scrooge recibió una visita. Era su primo Fred. Tío, ven a nuestra casa para la cena de Navidad», le pidió Fred. Oh, qué tontería’, respondió Scrooge, ‘¡odio la Navidad! Y así fue como Scrooge, sin corazón, envió a su sobrino de vuelta al frío.

Este Scrooge era muy duro. Incluso los recaudadores de los pobres eran enviados sin piedad por Scrooge. ‘¡Trabaja por tu dinero! Yo sí’, gritaba. Y lo que es peor, gritaba a los recaudadores: ‘cuantos más pobres mueran, mejor para el problema de la superpoblación’.

Esa noche ocurrió algo extraordinario. En su sueño, Scrooge recibió la visita de su difunto socio Marley. Si sigues así, te quedarás en la tierra para siempre, como yo, y siempre te recordarán lo mal que trataste a los demás», le advirtió Marley. Le dijo que le visitarían tres espíritus que podrían ayudarle a librarse de esta horrible fe. Y eso fue lo que ocurrió aquella noche.

El primer fantasma despertó a Scrooge poco después de la medianoche. Soy el fantasma de las Navidades pasadas», dijo el fantasma. ¿Qué has venido a hacer?», preguntó Scrooge. Quiero mostrarte recuerdos. Son de hace mucho tiempo. Puede que no los recuerdes muy bien. He venido a refrescarte la memoria», dijo el fantasma.

Scrooge vio imágenes de su pasado. Como cuando fue dejado solo y abandonado por su padre en un estricto internado. También vio al amor de su vida, al que perdió por pasar demasiado tiempo haciendo negocios. Por último, vio a su difunta hermana, que siempre había sido amable con él. «¡Basta!», suplicó Scrooge, «no puedo soportar esto». El fantasma desapareció.

Una hora más tarde, Scrooge se despertó de nuevo. Todavía era un poco más de medianoche. Apareció el segundo fantasma, el Fantasma de la Navidad Presente. Scrooge suspiró. ¿Qué haces aquí? preguntó. Quiero mostrarte a tu leal contable, Bob Cratchit, que tiene una vida difícil. Tiene un hijo, que se llama Tiny Tim, que está muy enfermo. No pueden pagar su medicina. No le pagan lo suficiente por todo el trabajo que hace. Es muy posible que el pequeño Tim fallezca demasiado pronto’.

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Las imágenes conmovieron a Scrooge. Una lágrima recorrió su rostro. Cuando el fantasma lo vio, dijo: «Qué reacción tan extraña, su muerte sería una buena solución para la superpoblación, ¿verdad?». Y por primera vez en mucho tiempo Scrooge sintió arrepentimiento. Arrepentimiento por lo que había dicho sobre los pobres y arrepentimiento por cómo había tratado a su leal contable. El fantasma se despidió y apareció el tercer fantasma, el Fantasma de la Navidad Futura.

¿Qué puedo hacer por usted?», preguntó Scrooge, abrumado por los sentimientos que había reprimido durante mucho tiempo y que se habían despertado con las visitas de los fantasmas anteriores. Sus experiencias del pasado le habían convertido en un hombre duro, pero los recuerdos habían despertado algo en él. Empezó a arrepentirse cada vez más de su comportamiento. Este fantasma le mostró imágenes de su tumba sin visitas y se puso aún más triste. Todo empeoró cuando el fantasma le mostró la siguiente Navidad sin el pequeño Tim. La tristeza de la familia Cratchit le conmovió. Se avergonzó mucho y deseó poder ser tan amable y generoso como cuando nació.

Fue entonces cuando Scrooge decidió cambiar. Encargó un pavo en la carnicería y lo hizo llegar a la familia Cratchit, el doble de grande que el pequeño Tim. ¡Y lo disfrutaron tanto! Por supuesto, le dio un aumento a Bob. Luego, Scrooge fue a la casa de los pobres, donde se disculpó personalmente con los recaudadores y les dio una gran cantidad de dinero.

Y así fue como el cruel hombre de negocios se convirtió en un hombre amable y cálido. Aceptó la invitación de su sobrino para pasar la Navidad con su familia y lo pasó muy bien. Scrooge se convirtió en un segundo padre para el pequeño Tim. No sólo le dio muchas cosas al niño, sino que, lo que era más importante, lo quería.

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