Había una vez un rey que tenía tan buen corazón que le llamaban «el Rey Bueno». Un día, durante una cacería, un conejito saltó a sus brazos, asustado de que los perros lo mataran. El rey acarició al animal y le dijo: «Me aseguraré de que nadie te haga daño».

Aquella noche apareció un hada en la habitación del rey. Se dirigió al rey: «Soy el hada Cándido. Quería ver si eres tan amable como todo el mundo dice que eres. Por eso me he transformado en un conejo y he corrido hacia ti en busca de ayuda. Quiero agradecerte lo que has hecho. Puedes pedir un deseo».

El rey respondió: ‘Querida hada, sólo tengo un hijo. Se llama Cheri. ¿Puedo pedirle un deseo?’ ‘Por supuesto’, dijo el hada. ¿Puedo hacer que tu hijo sea el príncipe más guapo? ¿O el más rico? ¿O el más poderoso?

“No», dijo el rey, «nada de eso. ¿De qué le servirán la belleza, la riqueza o el poder si es una mala persona? La bondad es lo que da sentido a la vida. Te agradecería mucho que lo convirtieras en una buena persona».

Lo entiendo -dijo el hada-, pero no puedo. Cheri tiene que esforzarse por ser una buena persona. Puedo darle buenos consejos y castigarle por sus errores, si no se corrige». De acuerdo», dijo el rey y se despidió del hada.

Poco después, el Buen Rey falleció y Cheri recibió la visita del hada. ‘Le he hecho una promesa a tu padre’, dijo. Aquí tienes un anillo especial. Cuídalo bien, vale más de lo que crees. Cada vez que hagas algo malo, te picará’.

El primer periodo Cheri se comportó tan bien, que la anilla no le picó en absoluto. Pero cuando un día volvió de una cacería y no había cazado nada, se enfadó tanto que dio una patada a su fiel perro. En ese momento el anillo se pinchó en su dedo como una aguja.

Prins Chéri sprookje

«¿Qué es esto?», gritó. Esa hada me ha engañado. ¿De qué sirve ser el gobernante de un reino tan grande si no puedo tratar a mi perro como quiero?» «No me estoy burlando de ti», sonó una voz en su cabeza. Estás de mal humor y te has portado mal. Un gran gobernante gobierna con amabilidad y no deja que el mal humor le haga tambalearse’. El comportamiento de Cheri no mejoró. El anillo le pinchaba a menudo hasta que sangraba. Un día tiró el anillo con rabia.

Cheri empezó a comportarse tan mal que ya no le gustaba a nadie. Un día conoció a una hermosa chica llamada Zelie. Enamorado perdidamente, le pidió que se casara con él. Pero Zelie dijo: «Aunque soy pobre como la mierda, no puedo casarme con alguien que se comporta tan mal». El príncipe se sintió desolado y dio a sus oficiales la orden de llevar a Zelie a su palacio.

Un día decidió ir a su habitación donde estaba encerrada. Pero ella había desaparecido. Uno de los consejeros del rey se llamaba Suliman. Era un hombre sabio y el único que se atrevió a hablarle a Cheri de sus errores. Los otros consejeros sólo querían complacer al príncipe con palabras dulces. Dijeron que fue Suliman quien ayudó a Zelie a escapar. El príncipe se enfureció y ordenó a sus soldados que capturaran a Suliman.

Cheri se retiró a su habitación y con un gran estruendo apareció el hada Candide. Te has convertido en un monstruo», le dijo con severidad. Te transformaré en animales que te mostrarán quién eres. Un león para tu ira. Un lobo por tu avaricia. Una serpiente por tu falta de respeto y un toro por tu crueldad».

Y así, Cheri se transformó en una bestia extraordinaria y se encontró en un pozo cavado por cazadores. Fue capturado y llevado a la capital de su reino. Cuando llegó escuchó un gran aplauso. Supuestamente, el príncipe Cheri fue fulminado por un rayo. El pueblo había elegido un nuevo gobernante, el sabio Suliman. Cheri jadeaba de rabia. Allí estaba Suliman en su trono alentado por el pueblo que lo abrazaba.

Acepto el trono temporalmente», dijo Suliman, «porque está destinado al príncipe Cheri. Un hada me ha dicho que no ha muerto, sino que volverá con buen corazón. Estaba rodeado de gente mala que le influyó negativamente. En el fondo es una buena persona». Estas palabras entristecieron a Cheri y sintió mucha pena por su comportamiento.

Por eso obedecía al que estaba a su cargo y lo golpeaba constantemente. Un día este hombre fue atacado por un tigre. Cheri luchó contra la bestia y salvó la vida del hombre. ‘¡Una buena acción será recompensada! Dijo una voz. Y para alegría de Cheri se transformó en un perro. Su nuevo dueño estaba contento con él, pero apenas tenía dinero para comer. Cheri casi se muere de hambre.

Un día quiso comer su trozo de pan diario cuando vio a una chica joven y delgada. Le dio el pan y de repente oyó fuertes gritos. Era Zelie, que había sido raptada por cuatro hombres. Cheri ansiaba ayudarla y ladró con fuerza, aunque le patearon sin piedad. En ese momento una voz dijo: «Una buena acción será recompensada». Y Cheri se transformó en una paloma blanca.

Durante días voló con la esperanza de ver a Zelie. La encontró agachada junto a un mendigo y voló sobre su hombro. Ella le acarició las plumas y le susurró que siempre le querría. En ese momento Cheri volvió a su ser normal. El mendigo se convirtió en el hada Cándido. Ven», le dijo. Te llevaré al palacio donde Cheri podrá reclamar su corona, de la que ahora es digno’. Cheri y Zelie reinaron larga y felizmente. El anillo, que a partir de ese momento volvió a llevar, apenas volvió a pincharle.

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