Riquet el del Mechón

Había una vez una reina que tuvo un niño. Se podría pensar que estaría encantada, y lo estaba, pero había un problema. Se podría decir que era el bebé más feo que había nacido. Un hada buena le aseguró a la reina que no tenía que preocuparse. Este bebé tenía una hermosa personalidad. Además, era inteligente y divertido, por lo que sería querido por muchos.

El hada buena también dijo que le había dado al chico un regalo que le haría capaz de hacer que la persona que más quería fuera tan inteligente como él. La reina se dio cuenta de que, efectivamente, el chico sabía mucho y hacía reír a todo el mundo con sus divertidas bromas. El chico recibió el nombre de Riquet el del Mechón, porque tenía un gracioso mechón en la cabeza. Y Riquet era un nombre de familia.

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Siete años después, la reina de un reino vecino tuvo gemelos. La primera nacida era una hermosa niña. La reina recibió la visita de un hada que la felicitó por la belleza de la niña, pero también le dijo que el bebé era mudo. La reina se puso muy triste, pero todo empeoró cuando nació el segundo bebé. Era extremadamente fea.

No te preocupes», dijo el hada. La más joven será tan inteligente que nadie se dará cuenta de que no es bonita». Pero, ¿hay algo que podamos hacer para que la mayor sea también un poco más inteligente? No puedo ayudar a su ingenio», dijo el hada, «pero puedo darle un regalo para que haga guapa a quien quiera».

Todo el mundo estaba impresionado por la belleza del primogénito y la inteligencia del menor. Pero la estupidez de la mayor empezó a hacerse notar cada vez más con los años. Al principio, la hermosa hija mayor acaparaba toda la atención, pero no tardó en dirigirse a la princesa más joven e inteligente. Porque todo el mundo estaba cautivado por sus interesantes historias.

Un día el mayor corrió al bosque, muy triste. Allí se encontró con un hombrecillo. Era inusualmente feo, pero vestía muy bien. Era el joven príncipe, Riquet el del Mechón. Se enamoró de la princesa de las fotos y quiso conocerla. Se sorprendió felizmente al verla en el bosque, pero pronto se dio cuenta de que estaba muy triste.

Con todo su encanto y sus bromas acabó haciéndola reír. A ella le hizo tanta gracia que en un impulso le dijo que se casaría con él.

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Inmediatamente se produjo una gran transformación. Descubrió que de repente podía decir cosas interesantes. Porque quieres casarte conmigo, te he dado mi inteligencia», dijo Riquet a la princesa. Pero te daré un año para que lo pienses». La princesa prometió casarse con Riquet en un año.

El cambio en la princesa fue notado pronto por los demás. Príncipes de todo el mundo vinieron a casarse con ella. Nadie era adecuado, pensaba ella. Hasta que un día llegó un príncipe guapísimo, rico e inteligente. Ella no pudo evitar aprobarlo y su padre le dijo que era libre de elegir con quién quería casarse.

La princesa caminó por el bosque para pensar si éste era el príncipe adecuado para casarse. En ese momento la tierra se abrió y se reveló una gran cocina con docenas de cocineros, ocupados en preparar un festín. La princesa preguntó por quién era. ‘Para el príncipe Riquet del Mechón’, respondió el cocinero, ‘porque se casa mañana’.

La princesa recordó de repente que hace un año prometió al príncipe Riquet casarse con él. Lo había olvidado, porque había olvidado todas las tonterías que había hecho en el pasado. Un poco más adelante se encontró con Riquet. Lo siento’, dijo la princesa. ‘En su momento hice un juicio estúpido. Sé que eres amable e inteligente, pero espero que entiendas que he cambiado y que no me conformaré con cualquiera’.

Salvo mi fealdad -dijo Riquet-, ¿hay algo de mí que no te guste? ¿No es mi personalidad o mis modales?’ ‘No hay absolutamente nada malo en eso’, respondió la princesa, ‘esas son las cosas de ti que aprecio mucho’. Si es así», dijo Riquet, «entonces puedes convertirme en el hombre más hermoso de todos. Porque el mismo hada que me dio el don de compartir mi inteligencia, te ha dado a ti también un don. Puedes compartir tu belleza con la persona que amas’.

Si eso es cierto», dijo la princesa, «entonces deseo con todo mi corazón que seas el príncipe más bonito y mejor del mundo». Inmediatamente su deseo fue respondido… aunque algunos dicen que Riquet no había cambiado en absoluto. Pero la princesa lo amaba tanto que veía su fealdad como algo bonito. Sí, quería ser su esposa. Y como los preparativos ya estaban hechos, se casaron al día siguiente’.

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