Los Elfos y el Zapatero

Un día, un pobre zapatero, sin haber hecho nada malo, apenas tenía suficiente cuero para hacer un par de zapatos más. Por la noche cortó el cuero, para poder hacer los zapatos por la mañana, y se fue a la cama. Pero, para su sorpresa, a la mañana siguiente encontró dos zapatos terminados sobre su mesa de trabajo. Confundido, miró los zapatos y vio que estaban hechos con gran precisión y cuidado.

Poco después, un cliente llegó a su tienda y quiso probar los zapatos. Caminó un poco y quedó muy satisfecho, tanto que pagó por los zapatos mucho más de lo habitual. Con ese dinero el zapatero pudo comprar suficiente cuero para dos pares de zapatos. Esa noche cortó el cuero para poder hacer los zapatos por la mañana, pero cuando se despertó los zapatos ya estaban hechos. Un par de horas después había vendido los zapatos y tenía suficiente dinero para comprar cuero para cuatro pares de zapatos.

Y de nuevo, a la mañana siguiente, encontró cuatro pares de zapatos perfectos. Esto continuó durante un tiempo: todo el cuero que cortaba por la noche, por la mañana mágicamente era un par de zapatos perfectos. Y pronto el zapatero dejó de ser pobre y vivió una vida próspera.

Una noche, justo antes de Navidad, cuando el hombre había cortado el cuero, le dijo a su mujer: «¿Nos quedamos despiertos a ver quién nos ayuda?». A su mujer le pareció una buena idea y se escondieron en un rincón de la habitación. A medianoche, aparecieron dos hermosos y pequeños hombres desnudos. Se sentaron en la mesa de trabajo y fabricaron los zapatos. Cuando terminaron el trabajo, huyeron rápidamente.

A la mañana siguiente, su mujer dijo: «Esos hombrecitos nos han traído mucha prosperidad, demostrémosles lo agradecidos que estamos. Deben pasar frío sin ropa. Les haré camisas, jerséis, chaquetas, pantalones y calcetines. Y tú puedes hacerles un par de zapatitos. Estarán bien abrigados en Navidad».

Nada más decirlo que hacerlo. Pusieron los regalos sobre la mesa y volvieron a esconderse en un rincón para ver su reacción. A medianoche los hombres entraron en la habitación. Querían empezar a trabajar pero en lugar de cuero sólo vieron regalos. Al principio se sorprendieron, pero pronto se alegraron. Se pusieron rápidamente la ropa y cantaron:

«Ahora somos chicos tan finos de ver,

¿Por qué habríamos de ser más largos los zapateros?»

Bailaron y saltaron sobre las sillas y los sofás. Cuando terminaron de bailar, desaparecieron por la puerta. Nadie volvió a saber de ellos. Lo que sí sabemos es que el zapatero y su mujer vivieron felices para siempre.

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