Das M├Ąrchen von Herrn Tod

Ich habe schon viele B├╝cher ├╝ber wohlerzogene Menschen geschrieben. Jetzt werde ich zur Abwechslung mal eine Geschichte ├╝ber zwei unangenehme Menschen schreiben, die Tommy Brock und Mr. Tod hei├čen.

Niemand konnte Mr. Tod “nett” nennen. Die Kaninchen konnten ihn nicht ertragen; sie rochen ihn schon aus einer halben Meile Entfernung. Er hatte die Angewohnheit, umherzuziehen, und er hatte einen fuchsfarbenen Schnurrbart; sie wussten nie, wo er als N├Ąchstes auftauchen w├╝rde.

Eines Tages lebte er in einem Stockhaus im Niederwald und versetzte die Familie des alten Mr. Benjamin Bouncer in Angst und Schrecken. Am n├Ąchsten Tag zog er in eine Kopfweide in der N├Ąhe des Sees und erschreckte die Wildenten und Wasserratten.

Im Winter und zu Beginn des Fr├╝hjahrs findet man ihn in der Regel in einem Erdloch zwischen den Felsen auf der Spitze der Bull Banks, unterhalb von Oatmeal Crag.

Er hatte ein halbes Dutzend H├Ąuser, aber er war selten zu Hause.

Die H├Ąuser waren nicht immer leer, wenn Mr. Tod auszog, denn manchmal zog Tommy Brock ein (ohne um Erlaubnis zu fragen).

Tommy Brock war ein kleiner, borstiger, fetter, watschelnder Mensch mit einem Grinsen, das ├╝ber das ganze Gesicht ging. Seine Gewohnheiten waren nicht nett. Er a├č Wespennester, Fr├Âsche und W├╝rmer und watschelte im Mondschein herum, um Dinge auszugraben.

Seine Kleidung war sehr schmutzig, und da er tags├╝ber schlief, ging er immer in seinen Stiefeln zu Bett. Und das Bett, in dem er zu Bett ging, war meistens das von Herrn Tod.

Tommy Brock a├č zwar gelegentlich Kaninchenkuchen, aber nur ganz kleine, wenn andere Nahrung wirklich knapp war. Er war mit dem alten Mr. Bouncer befreundet; sie waren sich einig in ihrer Abneigung gegen die b├Âsen Otter und Mr. Tod; sie sprachen oft ├╝ber dieses schmerzliche Thema.

Der alte Mr. Bouncer war in die Jahre gekommen. Er sa├č in der Fr├╝hlingssonne vor seinem Bau, trug einen Schalld├Ąmpfer und rauchte eine Pfeife mit Kaninchentabak.

Er lebte mit seinem Sohn Benjamin Bunny und seiner Schwiegertochter Flopsy, die eine junge Familie hatte. Der alte Herr Bouncer war an diesem Nachmittag f├╝r die Familie zust├Ąndig, weil Benjamin und Flopsy ausgegangen waren.

Die kleinen Kaninchenbabys waren gerade alt genug, um ihre blauen Augen zu ├Âffnen und zu treten. Sie lagen in einem flauschigen Bett aus Kaninchenwolle und Heu, in einem flachen Bau, der vom Hauptkaninchenbau getrennt war. Um die Wahrheit zu sagen, der alte Mr. Bouncer hatte sie vergessen.

Er sa├č in der Sonne und unterhielt sich angeregt mit Tommy Brock, der mit einem Sack und einem kleinen Spaten, den er zum Graben benutzte, und einigen Maulwurfsfallen durch den Wald ging. Er beklagte sich bitterlich ├╝ber den Mangel an Fasaneneiern und beschuldigte Mr. Tod, sie zu wildern. Und die Otter h├Ątten im Winter alle Fr├Âsche vertilgt, w├Ąhrend er schlief: “Ich habe seit vierzehn Tagen keine anst├Ąndige Mahlzeit mehr bekommen, ich lebe von Schweinen├╝ssen. Ich muss Vegetarier werden und meinen eigenen Schwanz essen!”, sagte Tommy Brock.

Es war kein besonders guter Witz, aber er kitzelte den alten Mr. Bouncer, weil Tommy Brock so dick und st├Ąmmig war und grinste.

Der alte Mr. Bouncer lachte und forderte Tommy Brock auf, hereinzukommen, ein St├╝ck Saatkuchen zu probieren und “ein Glas des Weins meiner Tochter Flopsy” zu trinken. Tommy Brock quetschte sich bereitwillig in den Kaninchenbau.

Dann rauchte der alte Mr. Bouncer eine weitere Pfeife und gab Tommy Brock eine Kohlblatt-Zigarre, die so stark war, dass sie Tommy Brock noch mehr zum Grinsen brachte, und der Rauch f├╝llte den Bau. Der alte Mr. Bouncer hustete und lachte, und Tommy Brock paffte und grinste.

Und Herr Rausschmei├čer lachte und hustete und schloss die Augen wegen des Kohlrauchs….

Als Flopsy und Benjamin zur├╝ckkamen, wachte der alte Mr. Bouncer auf. Tommy Brock und all die jungen Kaninchenbabys waren verschwunden!

Mr. Bouncer wollte nicht zugeben, dass er jemanden in den Kaninchenbau gelassen hatte. Aber der Dachsgeruch war nicht zu leugnen, und im Sand waren runde schwere Fu├čspuren zu sehen. Er war in Ungnade gefallen; Flopsy rieb sich die Ohren und gab ihm eine Ohrfeige.

Benjamin Bunny machte sich sofort auf die Suche nach Tommy Brock.

Es war nicht schwer, ihn aufzusp├╝ren; er hatte seine Fu├čspur verlassen und war langsam den gewundenen Pfad durch den Wald hinaufgegangen. Hier hatte er das Moos und den Sauerklee ausgerottet. Dort hatte er ein ziemlich tiefes Loch f├╝r den Hundsdorn gegraben und eine Maulwurfsfalle aufgestellt. Ein kleiner Bach kreuzte den Weg. Benjamin h├╝pfte leichtf├╝├čig ├╝ber den trockenen Boden; die schweren Schritte des Dachses zeichneten sich deutlich im Schlamm ab.

Der Weg f├╝hrte zu einem Teil des Dickichts, wo die B├Ąume gerodet worden waren; es gab belaubte Eichenst├╝mpfe und ein Meer von blauen Hyazinthen – aber der Geruch, der Benjamin zum Stehenbleiben veranlasste, war nicht der Geruch von Blumen!

Mr. Tods Stockhaus lag vor ihm, und ausnahmsweise war Mr. Tod zu Hause. Es hatte nicht nur einen fuchsigen Beigeschmack, sondern aus dem zerbrochenen Eimer, der als Schornstein diente, stieg Rauch auf.

Benjamin Bl├╝mchen setzte sich auf und starrte; seine Schnurrhaare zuckten. Im Inneren des Stockhauses lie├č jemand einen Teller fallen und sagte etwas. Benjamin stampfte mit dem Fu├č auf und rannte davon.

Er blieb nicht stehen, bis er auf der anderen Seite des Waldes ankam. Offenbar hatte Tommy Brock denselben Weg eingeschlagen. Oben an der Wand waren wieder die Spuren eines Dachses zu sehen, und einige Reste eines Sackes hatten sich in einem Dornbusch verfangen.

Benjamin kletterte ├╝ber die Mauer und gelangte auf eine Wiese. Er fand eine weitere, neu aufgestellte Maulwurfsfalle; er war immer noch auf der Spur von Tommy Brock. Es wurde sp├Ąt am Nachmittag. Andere Kaninchen kamen heraus, um die Abendluft zu genie├čen. Einer von ihnen in einem blauen Mantel jagte eifrig nach L├Âwenzahn: “Cousin Peter! Peter Rabbit, Peter Rabbit!”, rief Benjamin Bl├╝mchen.

Das blauhaarige Kaninchen setzte sich mit gespitzten Ohren auf.

“Was ist denn los, Cousin Benjamin? Ist es eine Katze oder John Stoat Ferret?”

“Nein, nein, nein! Er hat meine Familie, Tommy Brock, in einen Sack gesteckt – hast du ihn gesehen?”

“Tommy Brock? Wie viele, Cousin Benjamin?”

“Sieben, Cousin Peter, und allesamt Zwillinge! Ist er hier entlang gekommen? Bitte sagt es mir schnell!”

“Ja, ja; seit nicht einmal zehn Minuten … er sagte, es seien Raupen; ich fand, sie traten ziemlich heftig, f├╝r Raupen.”

“In welche Richtung? In welche Richtung ist er gegangen, Cousin Peter?”

“Er hatte einen Sack mit etwas Lebendigem darin; ich habe gesehen, wie er eine Maulwurfsfalle aufgestellt hat. Lass mich meinen Verstand gebrauchen, Cousin Benjamin; erz├Ąhl mir von Anfang an.” Benjamin tat dies.

“Mein Onkel Bouncer hat f├╝r sein Alter einen beklagenswerten Mangel an Diskretion an den Tag gelegt”, sagte Peter nachdenklich, “aber es gibt zwei hoffnungsvolle Umst├Ąnde. Deine Familie ist gesund und munter, und Tommy Brock hat sich erfrischt. Wahrscheinlich wird er schlafen gehen und sie zum Fr├╝hst├╝ck behalten.” “In welche Richtung?” “Cousin Benjamin, beruhige dich. Ich wei├č sehr wohl, in welche Richtung. Weil Herr Tod im Stockhaus zu Hause war, ist er zu Herrn Tods anderem Haus gegangen, auf der Spitze der Bull Banks. Ich wei├č es zum Teil, weil er anbot, eine Nachricht bei Schwester Cottontail zu hinterlassen; er sagte, er w├╝rde auf der Durchreise sein.” (Cottontail hatte ein schwarzes Kaninchen geheiratet und lebte nun auf dem H├╝gel).

Peter versteckte seine Pusteblumen und begleitete das geplagte Elternteil, das nur gezwitschert hatte. Sie ├╝berquerten mehrere Felder und begannen, den H├╝gel hinaufzusteigen; die Spuren von Tommy Brock waren deutlich zu sehen. Es schien, als h├Ątte er den Sack alle paar Dutzend Meter abgestellt, um sich auszuruhen.

“Er muss sehr aufgeblasen sein; wir sind ihm dicht auf den Fersen, der F├Ąhrte nach. Was f├╝r ein b├Âser Mensch!”, sagte Peter.

Die Sonne schien immer noch warm und schr├Ąg auf die Weidefl├Ąchen der H├╝gel. Auf halbem Weg nach oben sa├č Hasenschwanz in der T├╝r, und um sie herum spielten vier oder f├╝nf halbw├╝chsige kleine Kaninchen, eines schwarz und die anderen braun.

Cottontail hatte Tommy Brock in der Ferne vorbeifahren sehen. Auf die Frage, ob ihr Mann zu Hause sei, antwortete sie, Tommy Brock habe sich zweimal ausgeruht, w├Ąhrend sie ihn beobachtete.

Er nickte, zeigte auf den Sack und schien sich vor Lachen zu kr├╝mmen: “Komm weg, Peter, er wird sie kochen, komm schneller”, sagte Benjamin Hase.

Sie kletterten hinauf und hinauf: “Er war zu Hause; ich sah seine schwarzen Ohren aus dem Loch schauen.” “Sie leben zu nah an den Felsen, um sich mit ihren Nachbarn zu streiten. Komm schon, Cousin Benjamin!”

Als sie sich dem Wald auf der Spitze der Bull Banks n├Ąherten, gingen sie vorsichtig weiter. Die B├Ąume wuchsen zwischen aufget├╝rmten Felsen, und dort, unter einem Felsen, hatte Herr Tod eines seiner H├Ąuser gebaut. Es befand sich auf der Spitze einer steilen B├Âschung, die von Felsen und B├╝schen ├╝berragt wurde. Die Kaninchen krochen vorsichtig hinauf, lauschten und sp├Ąhten.

Dieses Haus war eine Mischung aus einer H├Âhle, einem Gef├Ąngnis und einem verfallenen Schweinestall. Es gab eine starke T├╝r, die geschlossen und verriegelt war.

Die untergehende Sonne lie├č die Fensterscheiben wie rote Flammen gl├╝hen, aber das K├╝chenfeuer brannte nicht. Es war ordentlich mit trockenen St├Âcken ausgelegt, wie die Kaninchen sehen konnten, wenn sie durch das Fenster sp├Ąhten.

Benjamin seufzte vor Erleichterung.

Aber auf dem K├╝chentisch standen Vorbereitungen, die ihn erschaudern lie├čen. Es gab eine riesige leere Kuchenform mit blauem Weidenmuster, ein gro├čes Tranchiermesser und eine Gabel sowie ein Hackmesser.

Am anderen Ende des Tisches befanden sich ein teilweise aufgeklapptes Tischtuch, ein Teller, ein Becher, ein Messer und eine Gabel, ein Salzkeller, Senf und ein Stuhl – kurzum, Vorbereitungen f├╝r das Abendessen einer Person.

Kein Mensch war zu sehen, und auch keine jungen Kaninchen. Die K├╝che war leer und still; die Uhr war abgelaufen. Peter und Benjamin dr├╝ckten sich die Nasen am Fenster platt und starrten in die Abendd├Ąmmerung.

Dann krabbelten sie um die Felsen herum auf die andere Seite des Hauses. Es war feucht und stinkend und mit Dornen und Str├Ąuchern ├╝berwuchert.

Die Kaninchen zitterten in ihren Schuhen.

“Oh, meine armen Kaninchenbabys! Was f├╝r ein furchtbarer Ort, ich werde sie nie wieder sehen”, seufzte Benjamin.

Sie schlichen sich an das Schlafzimmerfenster. Es war wie das K├╝chenfenster geschlossen und verriegelt. Aber es gab Anzeichen daf├╝r, dass dieses Fenster vor kurzem ge├Âffnet worden war; die Spinnweben waren aufgew├╝hlt, und auf dem Fensterbrett waren frische schmutzige Fu├čspuren zu sehen.

Der Raum war so dunkel, dass sie zun├Ąchst nichts erkennen konnten, aber sie h├Ârten ein Ger├Ąusch – ein langsames, tiefes, regelm├Ą├čiges Schnarchen. Und als sich ihre Augen an die Dunkelheit gew├Âhnt hatten, erkannten sie, dass jemand auf Herrn Tods Bett schlief, zusammengerollt unter der Decke: “Er ist in seinen Stiefeln zu Bett gegangen”, fl├╝sterte Peter.

Benjamin, der nur gezwitschert hatte, zog Peter von der Fensterbank.

Tommy Brocks Schnarchen ging weiter, grunzig und regelm├Ą├čig aus Mr. Tods Bett. Von der jungen Familie war nichts zu sehen.

Die Sonne war untergegangen; eine Eule begann im Wald zu heulen. Es lagen viele unangenehme Dinge herum, die besser vergraben worden w├Ąren: Kaninchenknochen und Sch├Ądel, H├╝hnerbeine und andere Schrecken. Es war ein schockierender Ort, und sehr dunkel.

Sie gingen zur├╝ck zur Vorderseite des Hauses und versuchten auf jede Weise, den Riegel des K├╝chenfensters zu bewegen. Sie versuchten, einen rostigen Nagel zwischen den Fensterfl├╝geln hochzustemmen, aber es n├╝tzte nichts, vor allem nicht ohne Licht.

Sie sa├čen Seite an Seite vor dem Fenster, fl├╝sterten und lauschten.

In einer halben Stunde ging der Mond ├╝ber dem Wald auf. Er schien voll und klar und kalt auf das Haus zwischen den Felsen und zum K├╝chenfenster herein. Aber leider waren keine kleinen Kaninchenbabys zu sehen!

Die Mondstrahlen funkelten auf dem Tranchiermesser und der Kuchenform und zogen eine helle Spur ├╝ber den schmutzigen Boden.

Das Licht zeigte eine kleine T├╝r in der Wand neben dem K├╝chenkamin – eine kleine Eisent├╝r, die zu einem gemauerten Ofen geh├Ârte, einer altmodischen Art, die fr├╝her mit Holzscheiten beheizt wurde.

Und im selben Moment bemerkten Peter und Benjamin, dass die kleine T├╝r gegen├╝ber jedes Mal, wenn sie am Fenster r├╝ttelten, mit einem R├╝tteln antwortete. Die junge Familie war am Leben, eingeschlossen im Ofen!

Benjamin war so aufgeregt, dass es eine Gnade war, dass er Tommy Brock nicht weckte, der in Mr. Tods Bett feierlich weiterschnarchte.

Aber die Entdeckung war wirklich kein gro├čer Trost. Sie konnten das Fenster nicht ├Âffnen, und obwohl die junge Familie noch lebte, waren die kleinen Kaninchen nicht in der Lage, sich selbst zu befreien; sie waren nicht alt genug, um zu krabbeln.

Nach langem Gefl├╝ster beschlossen Peter und Benjamin, einen Tunnel zu graben. Sie fingen an, ein oder zwei Meter weiter unten am Ufer zu graben. Sie hofften, dass sie zwischen den gro├čen Steinen unter dem Haus arbeiten konnten. Der K├╝chenboden war so schmutzig, dass man nicht sagen konnte, ob er aus Erde oder Platten bestand.

Sie gruben und gruben, stundenlang. Wegen der Steine konnten sie nicht gerade graben, aber am Ende der Nacht waren sie unter dem K├╝chenboden. Benjamin lag auf dem R├╝cken und kratzte sich nach oben. Peters Krallen waren abgenutzt; er stand au├čerhalb des Tunnels und schob den Sand weg. Er rief, dass die Sonne aufgegangen sei und dass die Eichelh├Ąher unten im Wald L├Ąrm machten.

Benjamin Bl├╝mchen kam aus dem dunklen Tunnel, sch├╝ttelte sich den Sand aus den Ohren und putzte sich das Gesicht mit den Pfoten. Mit jeder Minute schien die Sonne auf dem Gipfel des H├╝gels w├Ąrmer. Im Tal lag ein Meer aus wei├čem Nebel, durch den die goldenen Wipfel der B├Ąume hindurchschimmerten.

Wieder kam von den Feldern unten im Nebel der w├╝tende Schrei eines Eichelh├Ąhers, gefolgt von dem scharfen Bellen eines Fuchses!

Dann verloren die beiden Kaninchen v├Âllig den Kopf. Sie taten das D├╝mmste, was sie h├Ątten tun k├Ânnen. Sie rannten in ihren kurzen neuen Tunnel und versteckten sich am oberen Ende unter dem K├╝chenboden von Herrn Tod.

Herr Tod kam auf Bull Banks zu, und er war in der allerschlechtesten Laune. Zuerst hatte er sich aufgeregt, weil er den Teller zerbrochen hatte. Es war seine eigene Schuld, aber es war ein Porzellanteller, der letzte des Tafelservices, das seiner Gro├čmutter, der alten F├╝chsin Tod, geh├Ârt hatte. Dann waren die M├╝cken sehr schlimm gewesen. Und es war ihm nicht gelungen, eine Fasanenhenne auf ihrem Nest zu erwischen, das nur f├╝nf Eier enthielt, von denen zwei verdorben waren. Herr Tod hatte eine unbefriedigende Nacht hinter sich.

Wie immer, wenn ihm die Laune vergeht, beschlie├čt er, das Haus zu wechseln. Zuerst versuchte er es mit der Kopfweide, aber sie war feucht, und die Otter hatten einen toten Fisch in ihrer N├Ąhe zur├╝ckgelassen. Herr Tod mag niemandes Hinterlassenschaften au├čer seinen eigenen.

Er machte sich auf den Weg den H├╝gel hinauf; seine Laune wurde nicht besser, als er die unverkennbaren Spuren des Dachses bemerkte. Niemand sonst zerw├╝hlt das Moos so eifrig wie Tommy Brock.

Mr. Tod schlug seinen Stock auf die Erde und schimpfte; er ahnte, wohin Tommy Brock gegangen war. Noch mehr ├Ąrgerte ihn der Eichelh├Ąher, der ihm unabl├Ąssig folgte. Er flog von Baum zu Baum, schimpfte und warnte jedes Kaninchen in H├Ârweite, dass entweder eine Katze oder ein Fuchs die Plantage hochkam. Als er einmal schreiend ├╝ber seinen Kopf hinwegflog, schnappte Mr. Tod nach ihm und bellte.

Er n├Ąherte sich seinem Haus sehr vorsichtig mit einem gro├čen rostigen Schl├╝ssel. Er schn├╝ffelte und seine Schnurrhaare str├Ąubten sich. Das Haus war verschlossen, aber Herr Tod hatte seine Zweifel, ob es leer war. Er drehte den rostigen Schl├╝ssel im Schloss; die Kaninchen unten konnten es h├Âren. Vorsichtig ├Âffnete Herr Tod die T├╝r und ging hinein.

Der Anblick, der sich Herrn Tods Augen in Herrn Tods K├╝che bot, machte Herrn Tod rasend. Da standen Mr. Tods Stuhl und Mr. Tods Kuchenform, sein Messer und seine Gabel und sein Senf- und Salzkeller und sein Tischtuch, das er zusammengefaltet in der Kommode liegen gelassen hatte – alles f├╝r das Abendessen (oder das Fr├╝hst├╝ck) vorbereitet – zweifellos f├╝r diesen widerlichen Tommy Brock.

Es roch nach frischer Erde und schmutzigem Dachs, der gl├╝cklicherweise jeden Kaninchengeruch verdr├Ąngte.

Aber was Herrn Tods Aufmerksamkeit in Anspruch nahm, war ein Ger├Ąusch – ein tiefes, langsames, regelm├Ą├čiges Schnarchen und Grunzen, das aus seinem eigenen Bett kam.

Er sp├Ąhte durch die Scharniere der halb ge├Âffneten Schlafzimmert├╝r. Dann drehte er sich um und kam eilig aus dem Haus. Sein Schnurrbart str├Ąubte sich und sein Kragen stand vor Wut zu Berge.

W├Ąhrend der n├Ąchsten zwanzig Minuten schlich Herr Tod immer wieder vorsichtig ins Haus und zog sich eilig wieder zur├╝ck. Allm├Ąhlich wagte er sich weiter hinein – bis ins Schlafzimmer. Wenn er au├čerhalb des Hauses war, kratzte er w├╝tend die Erde auf. Aber wenn er drinnen war, gefiel ihm der Anblick von Tommy Brocks Z├Ąhnen nicht.

Er lag mit offenem Mund auf dem R├╝cken und grinste von Ohr zu Ohr. Er schnarchte friedlich und regelm├Ą├čig, aber ein Auge war nicht ganz geschlossen.

Herr Tod ging im Schlafzimmer ein und aus. Zweimal brachte er seinen Spazierstock herein, und einmal brachte er den Kohlenk├╝bel herein. Aber er besann sich eines Besseren und brachte sie weg.

Als er zur├╝ckkam, nachdem er den Kohlenschacht entfernt hatte, lag Tommy Brock noch ein wenig mehr auf der Seite; aber er schien noch tiefer zu schlafen. Er war ein unverbesserlich tr├Ąger Mensch; er hatte nicht die geringste Angst vor Mr. Tod; er war einfach zu faul und bequem, um sich zu bewegen.

Herr Tod kam noch einmal mit einer W├Ąscheleine ins Schlafzimmer zur├╝ck. Er stand eine Minute da und beobachtete Tommy Brock und lauschte aufmerksam dem Schnarchen. Sie waren zwar sehr laut, schienen aber ganz nat├╝rlich zu sein.

Herr Tod drehte sich mit dem R├╝cken zum Bett und ├Âffnete das Fenster. Es knarrte; er drehte sich mit einem Sprung um. Tommy Brock, der ein Auge ge├Âffnet hatte, schloss es hastig. Das Schnarchen ging weiter.

Das Vorgehen von Herrn Tod war eigenartig und ziemlich unangenehm (weil das Bett zwischen dem Fenster und der T├╝r des Schlafzimmers stand). Er ├Âffnete das Fenster einen Spalt weit und schob den gr├Â├čten Teil der W├Ąscheleine auf die Fensterbank hinaus. Der Rest der Leine mit einem Haken am Ende blieb in seiner Hand.

Tommy Brock schnarchte pflichtbewusst. Herr Tod stand da und sah ihn eine Minute lang an, dann verlie├č er das Zimmer wieder.

Tommy Brock ├Âffnete beide Augen, betrachtete das Seil und grinste. Drau├čen vor dem Fenster war ein Ger├Ąusch zu h├Âren. Tommy Brock schloss eilig seine Augen.

Herr Tod war durch die Vordert├╝r hinausgegangen und auf die R├╝ckseite des Hauses gegangen. Auf dem Weg dorthin stolperte er ├╝ber den Kaninchenbau. Wenn er geahnt h├Ątte, wer sich darin befand, h├Ątte er sie schnell herausgezogen.

Sein Fu├č ging durch den Tunnel und traf fast auf Peter Rabbit und Benjamin, aber zum Gl├╝ck dachte er, dass es sich um ein weiteres Werk von Tommy Brock handelte.

Er nahm die Leine vom Fensterbrett, lauschte kurz und band das Seil dann an einen Baum.

Tommy Brock beobachtete ihn mit einem Auge durch das Fenster. Er war verwirrt.

Herr Tod holte einen gro├čen, schweren Eimer mit Wasser aus der Quelle und taumelte damit durch die K├╝che in sein Schlafzimmer.

Tommy Brock schnarchte flei├čig, mit einem ziemlichen Schnauben.

Mr. Tod stellte den Eimer neben dem Bett ab, nahm das Ende des Seils mit dem Haken auf und sah Tommy Brock an. Das Schnarchen war fast apoplektisch; aber das Grinsen war nicht ganz so breit.

Mr. Tod stieg vorsichtig auf einen Stuhl am Kopfende des Bettgestells. Seine Beine waren den Z├Ąhnen von Tommy Brock gef├Ąhrlich nahe.

Er griff nach oben und legte das Ende des Seils mit dem Haken ├╝ber das Kopfende des Bettes, wo die Vorh├Ąnge h├Ąngen sollten.

(Die Vorh├Ąnge von Herrn Tod waren zusammengefaltet und wegger├Ąumt, da das Haus unbewohnt war. Das Gleiche gilt f├╝r die Tagesdecke. Tommy Brock war nur mit einer Decke zugedeckt.) Mr. Tod, der auf dem wackeligen Stuhl stand, sah aufmerksam auf ihn herab; er war wirklich ein erstklassiger Langschl├Ąfer!

Es schien, als w├╝rde ihn nichts wecken, nicht einmal das flatternde Seil ├╝ber dem Bett.

Mr. Tod stieg sicher vom Stuhl herunter und bem├╝hte sich, mit dem Wassereimer wieder aufzustehen. Er beabsichtigte, ihn an den Haken zu h├Ąngen, der ├╝ber dem Kopf von Tommy Brock baumelte, um durch das Fenster eine Art Duschbad zu machen, das mit einer Schnur betrieben wurde.

Da er aber von Natur aus ein d├╝nnbeiniger Mensch war (wenn auch rachs├╝chtig und mit sandfarbenem Bart), war er nicht in der Lage, das schwere Gewicht auf die H├Âhe von Haken und Seil zu heben. Beinahe h├Ątte er das Gleichgewicht verloren.

Das Schnarchen wurde immer anfallartiger. Eines der Hinterbeine von Tommy Brock zuckte unter der Decke, aber er schlief trotzdem friedlich weiter.

Mr. Tod stieg mit dem Eimer unfallfrei vom Stuhl herab. Nach reiflicher ├ťberlegung leerte er das Wasser in ein Waschbecken und einen Krug. Der leere Eimer war nicht zu schwer f├╝r ihn; er schleuderte ihn schwankend ├╝ber den Kopf von Tommy Brock.

Einen solchen Schl├Ąfer hat es sicher nie gegeben! Herr Tod stand auf dem Stuhl auf und ab, runter und rauf.

Da er nicht den ganzen Eimer voll Wasser auf einmal heben konnte, holte er einen Milchkrug und sch├Âpfte nach und nach vier Liter Wasser in den Eimer. Der Eimer wurde immer voller und schwankte wie ein Pendel. Gelegentlich schwappte ein Tropfen ├╝ber, aber Tommy Brock schnarchte immer noch regelm├Ą├čig und bewegte sich nicht, au├čer mit einem Auge.

Endlich waren die Vorbereitungen von Herrn Tod abgeschlossen. Der Eimer war mit Wasser gef├╝llt, das Seil war straff ├╝ber das Bett und ├╝ber die Fensterbank zum Baum drau├čen gespannt.

“Das wird ein gro├čes Durcheinander in meinem Schlafzimmer verursachen; aber ohne eine Art Fr├╝hjahrsputz k├Ânnte ich nie wieder in diesem Bett schlafen”, sagte Mr. Tod.

Herr Tod warf einen letzten Blick auf den Dachs und verlie├č leise das Zimmer. Er ging aus dem Haus und schloss die Haust├╝r. Die Kaninchen h├Ârten seine Schritte ├╝ber den Tunnel.

Er lief hinter dem Haus herum und wollte das Seil l├Âsen, um den Eimer Wasser auf Tommy Brock fallen zu lassen.

“Ich werde ihn mit einer unangenehmen ├ťberraschung wecken”, sagte Herr Tod.

Kaum war er weg, stand Tommy Brock eilig auf, rollte Mr. Tods Morgenmantel zu einem B├╝ndel zusammen, legte es an seiner Stelle ins Bett unter den Wassereimer und verlie├č ebenfalls mit einem breiten Grinsen das Zimmer.

Er ging in die K├╝che, z├╝ndete das Feuer an und kochte den Kessel; er machte sich vorerst nicht die M├╝he, die kleinen Kaninchen zu kochen.

Als Mr. Tod den Baum erreichte, stellte er fest, dass das Gewicht und die Anstrengung den Knoten so fest gezogen hatten, dass er sich nicht mehr l├Âsen lie├č. Er war gezwungen, ihn mit den Z├Ąhnen zu zerbei├čen. Er kaute und nagte mehr als zwanzig Minuten lang. Schlie├člich gab das Seil mit einem so pl├Âtzlichen Ruck nach, dass es ihm fast die Z├Ąhne auszog und ihn ganz nach hinten warf.

Im Haus gab es ein lautes Krachen und Platschen und das Ger├Ąusch eines Eimers, der hin und her rollte.

Aber keine Schreie. Herr Tod war verbl├╝fft; er sa├č ganz still und lauschte aufmerksam. Dann sp├Ąhte er zum Fenster herein. Das Wasser tropfte vom Bett, der Eimer war in eine Ecke gerollt.

In der Mitte des Bettes unter der Decke lag ein nasses, plattgedr├╝cktes Etwas, das in der Mitte, wo der Eimer es erwischt hatte (sozusagen quer ├╝ber den Bauch), stark eingedellt war. Sein Kopf war von der nassen Decke bedeckt und es schnarchte nicht mehr.

Nichts r├╝hrte sich, und kein Ger├Ąusch war zu h├Âren, au├čer dem Tr├Âpfeln, Tr├Âpfeln, Tr├Âpfeln des Wassers, das von der Matratze tropfte.

Herr Tod beobachtete es eine halbe Stunde lang; seine Augen glitzerten.

Dann schlug er eine Kapriole und wurde so dreist, dass er sogar an das Fenster klopfte, aber das B├╝ndel bewegte sich nicht.

Ja – es gab keinen Zweifel – es war sogar besser gelaufen, als er geplant hatte; der Eimer hatte den armen alten Tommy Brock getroffen und ihn get├Âtet!

“Ich werde diesen b├Âsen Menschen in dem Loch begraben, das er gegraben hat. Ich werde mein Bettzeug herausholen und es in der Sonne trocknen”, sagte Herr Tod.

“Ich werde das Tischtuch waschen und zum Bleichen auf das Gras in der Sonne legen. Und die Decke muss in den Wind geh├Ąngt werden, und das Bett muss gr├╝ndlich desinfiziert und mit einer W├Ąrmepfanne gel├╝ftet und mit einer W├Ąrmflasche gew├Ąrmt werden.

“Ich werde Schmierseife, Affenseife und alle Arten von Seife besorgen, au├čerdem Soda und Scheuerb├╝rsten, Persianerpulver und Karbol, um den Geruch zu beseitigen. Ich brauche ein Desinfektionsmittel. Vielleicht muss ich auch Schwefel verbrennen.”

Er eilte um das Haus herum, um eine Schaufel aus der K├╝che zu holen: “Zuerst werde ich das Loch herrichten, dann werde ich die Person in der Decke herausziehen….”.

Er ├Âffnete die T├╝r….

Tommy Brock sa├č an Mr. Tods K├╝chentisch und sch├╝ttete Tee aus Mr. Tods Teekanne in Mr. Tods Teetasse. Er war selbst ganz trocken und grinste, und er sch├╝ttete die Tasse mit dem kochenden Tee ├╝ber Mr. Tod hinweg.

Dann st├╝rzte sich Herr Tod auf Tommy Brock, und Tommy Brock k├Ąmpfte mit Herrn Tod inmitten des zerbrochenen Geschirrs, und in der ganzen K├╝che entbrannte ein furchtbarer Kampf. F├╝r die Kaninchen darunter h├Ârte es sich an, als w├╝rde der Boden bei jedem Aufprall der fallenden M├Âbel nachgeben.

Sie krochen aus ihrem Tunnel, hingen zwischen den Felsen und B├╝schen herum und lauschten ├Ąngstlich.

Im Haus herrschte ein f├╝rchterlicher L├Ąrm. Die Kaninchenbabys im Ofen wachten zitternd auf; vielleicht war es gut, dass sie drinnen eingesperrt waren.

Bis auf den K├╝chentisch war alles umgeworfen.

Und alles war zerbrochen, bis auf den Kaminsims und die K├╝chenabdeckung. Das Geschirr war zertr├╝mmert.

Die St├╝hle gingen zu Bruch, und das Fenster und die Uhr fielen mit einem Krachen, und es gab eine Handvoll von Herrn Tods sandigem Schnurrbart.

Die Vasen fielen vom Kaminsims, die Kanister fielen aus dem Regal, der Wasserkocher fiel von der Herdplatte. Tommy Brock hat seinen Fu├č in ein Glas Himbeermarmelade gestellt.

Und das kochende Wasser aus dem Kessel fiel auf den Schwanz von Mr. Tod.

Als der Kessel herunterfiel, war Tommy Brock, der immer noch grinste, zuf├Ąllig ganz oben und rollte Mr. Tod wie einen Klotz zur T├╝r hinaus.

Dann ging das Geknurre und Gezeter drau├čen weiter, und sie rollten ├╝ber die B├Âschung und den H├╝gel hinunter, wobei sie ├╝ber die Felsen holperten. Die Liebe zwischen Tommy Brock und Mr. Tod wird nie verloren gehen.

Sobald die Luft rein war, kamen Peter Rabbit und Benjamin Bl├╝mchen aus dem Geb├╝sch.

“Jetzt ist es soweit! Lauf rein, Cousin Benjamin! Lauft hinein und holt sie! w├Ąhrend ich an der T├╝r Wache halte.”

Aber Benjamin war ver├Ąngstigt.

“Oh, oh, sie kommen zur├╝ck!”

“Nein, sind sie nicht.”

“Ja, das sind sie!”

“Was f├╝r ein furchtbares Schimpfwort! Ich glaube, sie sind in den Steinbruch gefallen.”

Benjamin z├Âgerte immer noch, und Peter dr├Ąngte ihn weiter.

“Beeil dich, es ist alles in Ordnung. Mach die Ofent├╝r zu, Cousin Benjamin, damit er sie nicht vermisst.”

In der K├╝che von Herrn Tod herrschte ein reges Treiben!

Zu Hause im Kaninchenbau war es nicht gerade bequem gewesen.

Nachdem sie sich beim Abendessen gestritten hatten, hatten Flopsy und der alte Herr Bouncer eine schlaflose Nacht verbracht und sich beim Fr├╝hst├╝ck erneut gestritten. Der alte Herr Bouncer konnte nicht mehr leugnen, dass er Gesellschaft in den Kaninchenbau eingeladen hatte, aber er weigerte sich, auf die Fragen und Vorw├╝rfe von Flopsy zu antworten. Der Tag verging wie im Flug.

Der alte Mr. Bouncer, sehr m├╝rrisch, kauerte in einer Ecke, verbarrikadiert mit einem Stuhl. Flopsy hatte ihm die Pfeife weggenommen und den Tabak versteckt. Sie hatte einen kompletten Rundumschlag und Fr├╝hjahrsputz gemacht, um ihre Gef├╝hle zu lindern. Sie war gerade fertig geworden. Der alte Mr. Bouncer, der hinter seinem Stuhl sa├č, fragte sich besorgt, was sie als n├Ąchstes tun w├╝rde.

In der K├╝che von Herrn Tod, inmitten der Tr├╝mmer, tastete sich Benjamin Bunny nerv├Âs durch eine dicke Staubwolke zum Ofen vor. Er ├Âffnete die Backofent├╝r, tastete hinein und fand etwas Warmes, das zappelte. Vorsichtig hob er es heraus und ging zur├╝ck zu Peter Rabbit.

“Ich habe sie! K├Ânnen wir entkommen? Sollen wir uns verstecken, Cousin Peter?”

Peter spitzte die Ohren; entfernte Kampfger├Ąusche hallten noch immer durch den Wald.

F├╝nf Minuten sp├Ąter kamen zwei atemlose Kaninchen die Bull Banks hinuntergeflitzt, einen Sack halb tragend, halb schleifend, und hoppelten ├╝ber das Gras. Sie kamen sicher zu Hause an und st├╝rzten sich in den Kaninchenbau.

Gro├č war die Erleichterung des alten Herrn Bouncer und die Freude von Flopsy, als Peter und Benjamin im Triumph mit der jungen Familie ankamen. Die Kaninchenbabys waren ziemlich verwirrt und sehr hungrig; sie wurden gef├╝ttert und ins Bett gebracht. Sie erholten sich bald.

Eine lange neue Pfeife und ein frischer Vorrat an Kaninchentabak wurden Mr. Bouncer ├╝berreicht. Er war eher auf seine W├╝rde bedacht, aber er nahm es an.

Dem alten Mr. Bouncer wurde verziehen, und sie a├čen alle zu Abend. Dann erz├Ąhlten Peter und Benjamin ihre Geschichte – aber sie hatten nicht lange genug gewartet, um das Ende des Kampfes zwischen Tommy Brock und Mr. Tod erz├Ąhlen zu k├Ânnen.


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