Hoe Finn McCool de leider van de Fianna werd

Lang geleden waren er in Ierland koningen, opperhoofden, advocaten, kooplieden, boeren en krijgers, een beetje zoals nu. Er was echter ook een groep mannen die bekend stond als de Fianna en die niet gebonden was aan een specifiek beroep. Ze stonden bekend als machtige jagers en krijgers die indien nodig voor de Hoge Koning van Ierland zouden vechten. De Fianna leefden voornamelijk in de buitenlucht, in jachthokjes die ze in het bos hadden gemaakt waar ze op herten en wolven jaagden. In die tijd had Ierland uitgestrekte bossen en veel prachtige meren en rivieren.

De Fianna werden geleid door een groot opperhoofd, Cumhal, maar een stam binnen de Fianna genaamd de Clan Morna, onder de heerschappij van Goll, kwam tegen hem in opstand uit jaloezie voor zijn macht en rijkdom. Ze versloegen en doodden Cumhal in de slag bij Cnucha en namen de schatzak van de Fianna mee die waardevolle juwelen, magische wapens en vreemde dingen bevatte die uit verre tijden waren gekomen toen het feeënvolk en sterfelijke mannen streden om de heerschappij van Ierland.

De vrouw van Cumhal, Murna, had twee zonen, van wie de oudste, Tulcha, het land ontvluchtte uit angst voor de nieuwe leider en de koning van Schotland ging dienen. De jongste zoon, Demna, werd geboren na de dood van Cumhal en werd verborgen in de wilde bossen van de Slieve Bloom Bergen door een druïde en een andere wijze vrouw uit het huishouden van Cumhal om hem te beschermen tegen de zonen van Morna. Ze trainden hem om te jagen, te vissen en speer te werpen en hij werd sterk en mooi als kind van het Feeënvolk. De Druïde leerde hem ook over zijn erfgoed en zijn recht om de leider van de Fianna te worden.

Op een dag, toen hij nog een jongen was, dwaalde de jongen door het bos toen hij het landhuis van een rijke heer tegenkwam. Daar werden veel jongens, de zonen van vooraanstaande mannen in Ierland, getraind in verschillende fysieke activiteiten en oefeningen. Ze nodigden hem uit om een spelletje met hen te spelen. Dat deed hij, maar de kant waar hij aan stond won te gemakkelijk, dus verdeelden ze zich opnieuw, en nog een keer, waarbij ze steeds minder aan Demna’s kant gaven, totdat hij uiteindelijk helemaal alleen de bal naar het doel dreef. Dit tot groot ongenoegen en jaloezie van de andere jongens. Ze keerden zich tegen hem en probeerden hem te doden, maar hij vocht ze af en vertrok. Toen de jongens vertelden wat er was gebeurd, vroeg de rijke heer hen wie het was die hen in zijn eentje had verslagen. Ze zeiden: “Het was een lange, sterke jongen en hij had een blanke huid.” Vanaf dat moment stond de jongen bekend als Finn.

Naarmate hij ouder werd, verzamelde Finn een groep trouwe volgelingen die zich aangetrokken voelden tot zijn kracht, moed en vriendelijke hart. Hij en zijn bende gingen jagen in de bossen en trokken de aandacht van de Fianna, de groep elitestrijders onder de Hoge Koning. De Fianna, geleid door Goll en de zonen van Morna, begonnen verhalen over hem en zijn heldendaden te horen, en ze stuurden spoorzoekers om naar hem te informeren, want ze hadden een vermoeden wie deze prachtige blonde jongen zou kunnen zijn.

Finns pleegmoeders waarschuwden hem voor het gevaar en drongen er bij hem op aan te vertrekken, omdat ze wisten dat Goll en zijn mannen Finn zouden vermoorden als ze hem zouden vinden. Dus ging hij op pad, alleen bewapend met zijn jachtuitrusting en wapens. Hij was verdrietig om zijn pleegmoeders te verlaten, maar opgewonden voor de avonturen die in het verschiet lagen.

Nu, na de dood van Finns vader, vluchtten zijn broer Crimmal en een paar andere oudere krijgers van de Fianna naar een afgelegen bos in Connacht, waar ze een kleine schuilplaats bouwden en van het land leefden en waar ze hoopten dat de veroveraars zou ze nooit vinden. Op een dag werden ze opgeschrikt door het geluid van stemmen en naderende honden. Ze vreesden het ergste, maar waren opgelucht toen ze ontdekten dat het slechts een gezelschap jonge mannen was dat naar hun hut kwam, met een voorop iemand die hun leider leek te zijn. Hij was langer dan de rest, had brede schouders en droeg een tas.

De jongeman stapte voor zijn groep uit en riep: “Wie van jullie is Crimmal?”

Een van de oudsten antwoordde: “Ik ben Crimmal.”

De jonge man, tot tranen toe bewogen, knielde voor de oudere man en pakte zijn handen. Hij stelde zich voor als Finn, zoon van Cumhal, en kondigde aan dat de dag van wraak was aangebroken. Die avond vierde de groep feest. Crimmal legde uit dat er was voorspeld dat op een dag het bloed van Cumhal zou worden gewroken en dat zijn nakomelingen weer over de Fianna zouden regeren. Hij herkende de tas van Finn als de schatzak van Cumhal. Finn vertelde het verhaal over hoe hij deze schatten had verkregen, inclusief het verslaan en doden van Heer Luachar, die een wrede man was, en het vinden van de schatzak in zijn kelder.

Finn vroeg ook naar de verblijfplaats van zijn moeder, waarop Crimmal antwoordde dat ze hertrouwd was en bij haar nieuwe echtgenoot woonde en dat ze sinds de dood van zijn vader geen last meer had gehad van de zonen van Morna.

Finn geloofde dat hij eerst wijzer moest worden en meer moest leren voordat hij de leider van de Fianna kon worden. Dus nadat hij de oude mannen in het bos had achtergelaten, ging hij in de leer bij Finegas, een man die woonde aan de rivier de Boyne nabij het dorp Slane. Na enkele jaren zei Finegas tegen Finn dat hij hem niet meer kon leren en wenste hem zegen en overwinning.

Nu zullen we het verhaal vertellen van hoe Finn de leider werd van de Fianna van Ierland.

Op dat moment werd Ierland geregeerd door een machtige koning genaamd Conn, die bekend stond als “Conn van de honderd gevechten”. Hij hield een jaarlijkse bijeenkomst in Tara, waar alle heren en prinsen van de Gael bijeenkwamen, en het was een onschendbare wet dat er tijdens deze bijeenkomst niet gevochten mocht worden, zodat elke man die het recht had om naar die bijeenkomst te komen, daar kon zitten naast zijn dodelijkste vijand, in vrede.

Op deze bijeenkomst werd voor het eerst een jonge man, Finn genaamd, die lang en blond was, gezien. Conn merkte hem op en stuurde hem een glas wijn en vroeg hem zijn naam en afstamming op te geven. Finn stelde zichzelf voor als de zoon van Cumhal en zei dat hij daar was om de koning in de oorlog te dienen, net als zijn vader. Conn accepteerde zijn aanbod en plaatste hem naast zijn eigen zoon, Art.

Op dat moment werden de mensen van Tara geterroriseerd door een kobold van het Feeënvolk die bij het vallen van de avond kwam om mensen en hun eigendommen kwaad te doen. Hij kon dit doen omdat hij een magische harp bespeelde die iedereen die het hoorde in trance bracht. De koning loofde een grote beloning uit aan iedereen die Tara kon redden van de kobold. Finn besloot dat hij degene zou zijn die het zou doen, en vroeg de koning of hij de rechtmatige erfenis zou krijgen als leider van de Fianna van Ierland als hij de kobold zou doden. De koning stemde ermee in en zwoer het voor alle provinciale koningen van Ierland en de druïde Kitro en zijn magiërs.

Finn kreeg een speer van een van de volgelingen van de koning, Fiacha, die een vriend van Finns vader was geweest. De speer had een kop van donker brons met glinsterende randen en was vastgemaakt met dertig klinknagels van Arabisch goud. Fiacha vertelde Finn dat deze speer betoverd was en het wapen zou zijn dat hij nodig had om de kobold te verslaan.

Bij het vallen van de avond liep Finn met de speer rond de muren van Tara en hoorde hij de feeënharp spelen. Toen de muziek luider werd en de kobold dichterbij kwam, nam Finn de kop van de speer en hield die tegen zijn voorhoofd. Met de energie van de speer was hij in staat om de kobold te verslaan en Tara te redden.

De koning hield zijn belofte en maakte Finn de leider van de Fianna van Ierland en hij zei: “Hier is uw leider door geboorterecht en door zwaardrecht. Laat wie hem wil gehoorzamen naar voren komen, en wie niet, laat hem gaan in vrede.” Veel mannen stapten naar voren en zo werd Finn McCool de leider van de Fianna en regeerde hij vele jaren over de Fianna totdat hij sneuvelde in de strijd.

image_pdfDownloadimage_printPrint